Une Grande Finale envoûtante

 

Après 23 jours et 64 courses à Gran Canaria lors de la SSL Gold Cup, tout s’est joué dans le dernier carré et la grande finale. La première Coupe du monde de football en voile a connu une conclusion palpitante. Tout a commencé avec 56 nations, qualifiées au lac de Neuchâtel pour faire partie des 40 finalistes de la Gran Canaria Final Series, avec cinq tours de compétition pour atteindre ce stade.

Le vent était peut-être léger, mais lorsque le compte à rebours de cinq minutes a commencé, la tension était équivalente à celle d’un ouragan.

En voile, la course commence bien avant le coup de canon, car les équipes se bousculent pour se positionner, afin de prendre le départ à la meilleure place et à la plus grande vitesse. Dans cette course pour le titre de champion du monde des nations de voile, il n’y a pas de seconde chance. C’est tout ou rien.

Les vainqueurs du départ ont été l’Espagne et les Pays-Bas, qui ont franchi la ligne à vive allure dans un air dégagé, tandis que la Hongrie a été exclue à l’extrémité du bateau comité par les Pays-Bas et l’Italie, qui se sont approchés de la ligne trop bas et ont dû se serrer autour de l’extrémité de la quille, ce qui les a poussés dans l’air perturbé du voilier espagnol.

Se remettant de leur mauvais départ, les « Shamans » hongrois ont choisi une trajectoire parfaite pour le premier bord de près et, dans un mouvement dont un grand maître d’échecs serait fier, ont déjoué les plans de l’équipe espagnole « La Armada » lors de l’approche finale de la marque au vent, transformant un retard de 10 secondes en une avance de 20 secondes, laissant « La Armada » ouverte à l’attaque des « Gladiateurs » italiens. C’était de la navigation tactique dans toute sa splendeur.

Au portant, les « Shamans » ont risqué le tout pour le tout en allant à gauche alors que le reste de la flotte allait à droite – une décision courageuse du charismatique capitaine et tacticien hongrois Zsombor Berecz. Les « Gladiators » ont également mis à mal « La Armada », qui souffrait encore de son passage à la marque au vent, tandis que les « Lions hollandais », qui ont une vitesse remarquable sous spi, sont revenus dans la course.

Les « Shamans » ont réalisé un étonnant largage de spi, tandis que les « Lions Néerlandais » ont terminé à 25 secondes derrière, après avoir réduit de 30 secondes leur retard à la marque au vent, dépassant les « Gladiators » et « La Armada » dans le processus.

L’équipe néerlandaise était à la charge, mais le barreur hongrois Robert Bakoczy était dans la zone, tandis que son tacticien Zsombor prenait toutes les bonnes décisions. L’équipe qui a commencé à régater à Gran Canaria lors de la finale des 1/16 a parfaitement interprété les vents et les vagues locales.

Derrière les « Shamans », les trois autres se livrent une bataille serrée. Les « Gladiators » virent de bord les « Dutch Lions », qui à leur tour maintinrent « La Armada » sur la gauche. Ces échanges font le jeu des Hongrois, qui franchissent la marque au vent avec 46 secondes d’avance, alors que 14 secondes seulement séparent l’Italie, les Pays-Bas et l’Espagne.

Alors que le vent continuait à tomber, les « Gladiateurs » ont chargé, mais les « Shamans » ont usé de leur magie pour repousser leurs adversaires. Les héros hongrois ont remporté la SSL Gold Cup. Zsombor Berecz, Robert Bakoczy, Marcell Goszleth, Csaba Adorjan, Kos Lillik, Levente Takacsy, Balazs Tomai, Zsombor Gyapjas et Aron Nemeth ont inscrit leur nom dans les livres d’histoire en tant que premiers champions du monde des nations de voile.

Derrière eux, les « Gladiateurs » italiens ont décroché l’argent, tandis que les « Gladiateurs néerlandais » ont obtenu le bronze. L’équipe locale, « La Armada » espagnole, a terminé quatrième.

Ils sont ici depuis le 16 novembre, ont disputé quatre manches, affrontant 13 autres équipes sur l’eau, et au cours des 17 derniers jours, les « Shamans » nous ont tous envoûtés en naviguant jusqu’à la victoire dans cette première SSL Gold Cup. De retour chez eux, en Hongrie, ils vont certainement inspirer une nouvelle vague de marins à prendre la mer.

Le capitaine et tacticien hongrois a déclaré à propos de la manœuvre gagnante à la première marque au vent :

« C’était une bonne décision, oui. Le bateau allait super bien et j’avais confiance en notre équipe qui savait que personne ne pouvait conduire le bateau plus vite que nous, donc à partir de ce moment-là, sur un bateau rapide, c’est un plaisir d’être tacticien.

Zsombor a eu des mots chaleureux pour son équipe :

« Notre équipe est spéciale. Très peu d’entre eux sont des marins professionnels, ils ont toutes sortes d’emplois et nous nous sommes réunis sans sponsor. Nous avons réalisé l’ensemble du programme avec notre argent et je pense que c’est aussi notre force. Tout le monde était heureux d’investir et nous le méritons.

« Peut-être que nous ne sommes pas individuellement les meilleurs marins de toute la compétition, mais en tant qu’équipe, nous sommes les meilleurs, et j’en suis très fier.

« Si vous croyez que vous pouvez gagner et que vous pouvez faire croire à tout le monde que vous pouvez gagner, alors c’est tout. Cela paraît simple, mais c’est une question d’équipe.

Le barreur de la Hongrie, Robert Bakoczy, a ajouté :

« Je pense que nous n’arrivons toujours pas à y croire. C’est incroyable et fou. Après notre départ, nous avons simplement essayé de reprendre de la vitesse le plus rapidement possible. Nous attendions un changement à droite et il s’est produit, ce qui nous a permis de revenir dans le match une minute après le départ. C’était difficile, mais nous avons réussi à résoudre le problème.

Vasco Vascotto, le tacticien de l’équipe italienne, 27 fois championne du monde, a déclaré :

« La Hongrie méritait de gagner. Nous avons fait tout notre possible pour revenir, en prenant des risques, et je pense que nous méritions de finir deuxièmes tant nous avons fait d’efforts. Merci à mon équipe, merci à tout le monde, félicitations aux organisateurs, au comité de course, aux arbitres, pour cet événement. Je pense que nous aurons d’autres journées fantastiques à l’avenir. Je suis heureux d’avoir participé à cette course aujourd’hui.

 

Le dirigeant néerlandais Nicholas Heiner a fait l’éloge de la SSL Gold Cup et de ses champions :

Je pense que c’est formidable. Cela permet de rassembler tout le monde de la voile, avec ses différentes disciplines. On peut naviguer avec des gars et des filles avec qui on ne naviguerait jamais vraiment, ou contre les meilleurs de chaque pays. Je pense que c’est quelque chose de vraiment spécial.

« Personne ne dirait que les Hongrois étaient les favoris de cette épreuve, de toute la régate ou de cette course. Mais avec ce format, tout est possible. En ce sens, c’est un format formidable.

Lorsqu’on lui a demandé s’il représenterait les Pays-Bas pour la deuxième édition de la SSL Gold Cup en 2026, Nicholas a répondu :

« Si je suis assez bon ! »

La remise des prix de la SSL Gold Cup a été annoncée par un défilé de tambours depuis les voiliers SSL 47 amarrés, le long du ponton et dans le village de l’événement, les quatre équipes étant accueillies par des applaudissements nourris et des enfants demandant à ce que leurs maillots SSL soient signés par leurs nouveaux héros de la voile.

Le vice-président de World Sailing, Yann Rocherieux, a parlé de l’importance de la SSL Gold Cup, en particulier de la façon dont elle promeut la participation à la voile dans le monde entier, son statut d’événement spécial signifiant que sa place dans le calendrier est assurée aux côtés d’autres événements internationaux prestigieux tels que la Coupe de l’America et le SailGP.

Chaque équipe a été présentée sur scène, et les trois meilleures équipes nationales se sont vu remettre des médailles par des dignitaires de la Grande Canarie. Enfin, il était temps pour la Hongrie de soulever la SSL Gold Cup et d’être couronnée première championne du monde des nations de voile.

Le directeur de la régate, Paul Hutton-Ashkenny, a clôturé l’événement en résumant l’ampleur et la portée stupéfiantes de l’événement, qui a attiré une couverture en direct sur les réseaux de télévision du monde entier.

La SSL Gold Cup, présentée comme la coupe du monde de football en voile, suscitait des attentes exceptionnellement élevées. Le fait d’avoir tenu ses promesses lors de l’édition inaugurale est une réussite remarquable, mais ce n’est que le début de quelque chose de vraiment spécial.

Source

Star Sailors League SA

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