Gare aux nouveaux venus !

© Lloyd Images

À quelques jours de l’arrivée des 11 catamarans Extreme 40, l’excitation grimpe dans la capitale galloise. Les équipages sont sur le pied de guerre, prêts à hisser leurs gigantesques voiles, peaufinant les réglages de leurs bolides de course avant de s’affronter dans le Stade Nautique de la Baie de Cardiff. Les courses qui auront lieu du 22 au 25 août dans la Baie seront l’un des temps forts du Cardiff Harbour Festival. Cet Acte présenté par Land Rover, Principal Partenaire des Extreme Sailing Series, marquera également le début de la seconde partie de la saison 2014, huit semaines après le dernier affrontement des 55 marins à Saint-Pétersbourg en Russie.

Ayant terminé deuxième en 2012 et premier en 2013, le skipper de The Wave, Muscat Leigh McMillan est certainement celui qui connaît le mieux la zone de navigation. “Cardiff possède un plan d’eau délicat pour les régates. Il y a de gros bâtiments tout le long du parcours, qui rendent la maitrise du vent plutôt compliquée. Je suis sûr que cette étape sera un véritable succès et que les conditions de navigation seront à la fois variées et éprouvantes.” En 2013, c’est plus de 120 000 spectateurs qui s’étaient amassés dans la Baie pour assister aux courses, ce dont McMillan se réjouit : “Naviguer avec un public aussi nombreux autour de soi est extrêmement stimulant. Les courses ont lieu pendant un long week-end avec un jour férié, l’ambiance sera sans aucun doute au rendez-vous. Nous avons hâte de régater devant les Cardiffois au cœur même de leur ville!”

De leur côté, les français de Groupama sailing team n’auront pas chômé au cours des dernières semaines. Après être arrivés deuxième lors du dernier Tour de France à la Voile, c’est vers Rio et le test event en Nacra 17 que Franck Cammas et sa coéquipière Sophie de Turckheim se sont envolés afin de préparer les prochains Jeux Olympiques. L’étape de Cardiff sera un bon moyen pour l’équipe d’affûter leurs armes avant de pouvoir naviguer à domicile en octobre prochain lors de l’Acte de Nice.

L’étape de Cardiff sera l’occasion de revoir leur composition pour neuf des équipages du circuit. L’équipe anglaise, J.P. Morgan BAR accueillera à bord le britannique Paul-Campbell James, vainqueur à deux reprises des Extreme Sailing Series. Transféré depuis l’équipe Gazprom Team Russia, il viendra remplacer Paul Goodison en tant que régleur de grand-voile. Pippa Wilson sera également absente sur cette étape et sera remplacée par le gallois Bleddyn Mon qui auparavant naviguait sur The Wave, Muscat et qui aura à coup sûr droit au soutien inconditionnel du public!

Le néo-zélandais Phil Robertson remplacera Paul Campbell-James à la barre de Gazprom Team Russia. Après avoir navigué sur le circuit en 2013 avec ChinaSpirit, Phil Robertson a hâte de faire son retour sur l’étape de Cardiff: “J’espère vraiment que mon arrivée apportera quelque chose à l’équipe, comme cela avait été le cas l’année dernière avec ChinaSpirit. Je vais me préparer au maximum pour cette épreuve mais j’ai la chance d’avoir déjà navigué à Cardiff l’année dernière et d’avoir une excellente équipe à mes côtés. Le plan d’eau de Cardiff possède ses subtilités et je suis sûr que toutes les équipes ont bien étudié le sujet.”

Deux nouveaux venus viendront également renforcer les rangs de l’équipe SAP Extreme Sailing Team: le danois Christian Kamp, navigateur sur l’America’s Cup et le néo-zélandais Brad Farrand qui possède une longue expérience sur Extreme 40. “Nous sommes très heureux d’accueillir Christian et Brad dans l’équipe, commente le co-skipper de l’équipe Rasmus Kostner, cela va nous permettre de consolider notre classement actuel et de continuer notre progression vers le podium, ce qui a toujours été notre objectif premier.” Concernant le plan de navigation de Cardiff, Kostner ajoute: “La Baie de Cardiff offre des parcours remarquables qui nous ont plutôt réussi par le passé. De bons départs et des manœuvres propres seront les éléments clés de la réussite, surtout si les vents sont forts, ce qui a été le cas les années précédentes. Cardiff est un endroit parfait pour naviguer, spécialement lorsque le public est au rendez-vous pour suivre les courses.”

Cardiff verra également le retour du britannique Hugh Styles en tant que régleur de voile d’avant sur GAC Pindar. Le navigateur possède une solide expérience sur catamaran et a notamment navigué avec l’équipe britannique sur Tornado lors des Jeux Olympiques de Sydney de 2000. Hugh Styles a également été médaillé à cinq reprises lors des championnats de monde de F18 et était un visage récurrent sur le circuit entre 2006 et 2011 en tant que skipper sur Basilica. D’une certaine manière, 2014 aura été un véritable baptême du feu pour les australiens, actuellement 11e au classement. Leur skipper Nathan Wilmot espère que l’arrivée de Hugh Styles les aidera à remonter au classement. “Nous avons beaucoup appris durant l’épreuve de Saint-Pétersbourg notamment sur notre fonctionnement en tant qu’équipe. Les conditions de navigation étant différentes, Cardiff sera un nouveau défi pour nous mais cela ne devrait pas nous empêcher de passer un excellent moment. Avec l’arrivée de Hugh Styles, nous allons pouvoir profiter de nouvelles idées et continuer à progresser. Espérons que nous réussirons à gagner des places au classement tout en continuant à prendre du plaisir du l’eau.”

Dean Barker reprendra les rênes de Emirates Team New Zealand après les avoir laissées à Peter Burling sur les épreuves de Qingdao et de Saint-Pétersbourg, où Burling avait placé l’équipe sur le podium coup sur coup.

Alinghi, leader au classement retrouvera Anna Tunnicliffe au poste de tacticienne, de retour après ses récents succès en Cross Fit. Dans le même temps, Red Bull Sailing Team a recruté Shaun Mason, précédemment navigateur sur GAC Pindar afin de remplacer Nick Blackman. Realteam retrouvera Bruno Barbarin et Aussie Ted Hackney rejoindra Oman Air pour ses débuts sur le circuit. Les compositions des équipes Groupama sailing team et The Wave, Muscat resteront inchangées pour cette étape.

OC Sport – organisateur des Extreme Sailing Series – a également annoncé la signature d’un contrat sur plusieurs années avec le fournisseur AkzoNobel, leader mondial de peintures et de revêtements. L’entreprise fournira des solutions de revêtement pour la flotte des Extreme 40 afin d’offrir les meilleurs matériaux nécessaires à la réfection des bateaux. Retrouvez l’article complet en ligne.

Composition des équipages pour le “Cardiff Harbour Festival hosts Extreme Sailing Series Act 5, Cardiff, presented by Land Rover”

Alinghi (SUI)

  • Skipper/Barreur: Morgan Larson (USA)
  • Tacticien: Anna Tunnicliffe (USA)
  • Grand-voile: Pierre-Yves Jorand (SUI)
  • Voile d’avant: Nils Frei (SUI)
  • Numéro 1: Yves Detrey (SUI)

Emirates Team New Zealand (NZL)

  • Skipper/Barreur: Dean Barker (NZL)
  • Floater: Edwin Delaat (NZL)
  • Grand-voile: Ray Davies (NZL)
  • Voile d’avant: James Dagg (NZL)
  • Numéro 1: Jeremy Lomas (NZL)

GAC Pindar (AUS)

  • Skipper/Barreur: Nathan Wilmot (AUS)
  • Tacticien/Grand-voile: Seve Jarvin (AUS)
  • Voile d’avant: Hugh Styles (GBR)/Ed Smyth (AUS)
  • Numéro 1: James Wierzbowski (AUS)

Gazprom Team Russia (RUS)

  • Skipper/Tacticien: Igor Lisovenko (RUS)
  • Barreur: Phil Robertson (NZL)
  • Grand-voile: Matt Adams (GBR)
  • Voile d’avant: Pete Cumming (GBR)
  • Numéro 1: Aleksey Kulakov (RUS)

Groupama sailing team (FRA)

  • Skipper/Barreur: Franck Cammas (FRA)
  • Tacticien: Tanguy Cariou (FRA)
  • Grand-voile: Romain Motteau (FRA)
  • Voile d’avant: Thierry Fouchier (FRA)
  • Numéro 1: Devan Le Bihan (FRA)

J.P. Morgan BAR (GBR)

  • Skipper/Barreur: Ben Ainslie (GBR)
  • Floater: Bleddyn Mon (GBR)
  • Grand-voile: Paul Campbell-James (GBR)
  • Voile d’avant: Nick Hutton (GBR)
  • Numéro 1: Matt Cornwell (GBR)

Oman Air (OMA)

  • Skipper/Barreur: Rob Greenhalgh (GBR)
  • Grand-voile: Kyle Langford (AUS)
  • Voile d’avant: Ted Hackney (AUS)
  • Numéro 1: Hashim Al Rashdi (OMA)/Musab Al Hadi (OMA)

Realteam (SUI)

  • Skipper/Grand-voile: Jérôme Clerc (SUI)
  • Barreur: Arnaud Psarofaghis (SUI)
  • Tacticien: Bruno Barbarin (FRA)
  • Voile d’avant: Bryan Mettraux (SUI)
  • Numéro 1: Thierry Wasem (SUI)

Red Bull Sailing Team (AUT)

  • Skipper/Barreur: Roman Hagara (AUT)
  • Tacticien: Hans-Peter Steinacher (AUT)
  • Floater: Stewart Dodson (NZL)
  • Voile d’avant: Mark Bulkeley (GBR)
  • Numéro 1: Shaun Mason (GBR)

SAP Extreme Sailing Team (DEN)

  • Co-Skipper/Barreur: Jes Gram-Hansen (DEN)
  • Co-Skipper/Tacticien: Rasmus Køstner (DEN)
  • Grand-voile: Thierry Douillard (FRA)
  • Voile d’avant: Christian Kamp (DEN)
  • Numéro 1: Nicolai Sehested (DEN)/Brad Farrand (NZL)

The Wave, Muscat (OMA)

  • Skipper/Barreur: Leigh McMillan (GBR)
  • Tacticien: Sarah Ayton (GBR)
  • Grand-voile: Pete Greenhalgh (GBR)
  • Voile d’avant: Kinley Fowler (NZL)
  • Numéro 1: Nasser Al Mashari (OMA)

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