Charisma déjoue la concurrence

© Nico Martinez

Leader, favori et champion en titre, Charisma de Nico Poons a pris un solide départ lors de la première journée de la 44Cup Calero Marinas, la dernière épreuve de la 44Cup 2023. Le RC44 du Néerlandais, battant pavillon monégasque, est en tête après trois courses, mais avec un petit point d’avance sur Team Nika, Aleph Racing étant à deux longueurs derrière, en troisième position. Les trois équipes ont réalisé des performances étonnamment régulières malgré l’une des journées les plus délicates que les concurrents aient eu à affronter sur le plan d’eau depuis le début de l’année. En effet, la direction du vent NNW, soufflant sur Lanzarote et son paysage lunaire montagneux inhabituel, a fait basculer le vent de façon irrégulière et soudaine à 40° avec des bouffées occasionnelles.

La course la plus inhabituelle de la journée a sans doute été la première. Après un rappel général et une remise à zéro du parcours, la course a démarré proprement, apparemment tout droit, dans une bascule à gauche si importante que tout le monde a été contraint de virer de bord à bâbord. Aleph Racing de Hugues Lepic a récolté d’énormes récompenses en virant de bord immédiatement après le départ, en naviguant le plus à droite possible dans un décalage bénéfique et en augmentant la pression. La suite n’a pas été simple, les équipes ayant presque réussi à passer la porte sous le vent en une seule fois, ce qui a donné lieu à une course comprimée lorsque les neuf bateaux se sont engouffrés dans la marque de bâbord. Néanmoins, l’équipe française, dont l’Italien Michele Ivaldi est le tacticien, tire le meilleur parti des conditions et mène dans la dernière manche. Malheureusement, ils se sont heurtés à un trou de vent localisé, ce qui a permis à leurs poursuivants non seulement de les rattraper, mais aussi de les contourner. Finalement, Team Nika est arrivé premier devant Peninsula Racing de John Bassadone, hôte de la précédente édition de la 44Cup dans la marina d’Alcaidesa, et Charisma. Aleph Racing a terminé à une décevante sixième place.

Après avoir pansé ses plaies, Aleph Racing a rebondi en remportant la deuxième course, un excellent résultat étant donné qu’ils ont un nouveau barreur pour la 44Cup Calero Marinas en la personne de Louis Balcaen. Originaire de Belgique, Balcaen est à la tête d’une société d’investissement mais c’est aussi un marin très expérimenté qui a participé à la Volvo Ocean Race 2014-15 à bord de Team Brunel et à une partie de la course autour du monde en équipage qui a suivi.

« La première course s’est bien déroulée jusqu’à ce que nous soyons coincés dans un trou de vent. « La première course s’est bien passée jusqu’à ce que nous soyons coincés dans un trou de vent – nous étions trop bas et la flotte nous a rattrapés avec de la pression. Nous étions trop bas et la flotte nous a rattrapés avec de la pression. Ce n’était vraiment pas de chance. Le vent est passé de 10 nœuds à 1 nœud. Quelqu’un d’en haut ne nous aimait pas !

Plus récemment, Balcaen a fait campagne pour un Swan 50. « Mais cela [le RC44] me semble être la prochaine étape en termes de compétition. J’ai navigué avec beaucoup de gars sur le 50 qui naviguent dans cette classe et ils m’ont dit que c’était génial et que je devais venir l’essayer ». A part le tacticien d’Aleph Racing, Michele Ivaldi, Balcaen ne connaît pas le reste de l’équipage, bien qu’il y ait plusieurs de ses anciens concurrents de la Volvo Ocean Race au sein de la flotte RC44. « Je me sens très chanceux d’intégrer une équipe comme celle-ci. Ils sont vraiment géniaux.

Charisma et Team Nika ont complété leur journée de podiums, avec une première et une troisième place contre la deuxième place d’Aleph Racing dans la troisième et dernière course, Charisma s’imposant avec la plus grande avance de la journée.

« C’était une journée fantastique, tout le monde s’est donné à fond », a déclaré Chris Hosking, le régleur d’écoute de Charisma. « C’est l’attitude de Charisma : ne jamais abandonner, se battre pour chaque mètre que l’on peut parcourir sur le plan d’eau. De toute évidence, c’était une journée extrêmement difficile sur le plan d’eau – on ne voudrait pas être tacticien, mais Pepsi [Hamish Pepper] a fait un travail incroyable ». Leur journée a failli basculer lorsqu’ils ont été heurtés par la poupe de l’Artemis Racing de Torbjorn Tornqvist lors du départ du rappel général de la première course, provoquant un trou dans l’étrave de Charisma sur le côté tribord au niveau de la ligne de flottaison. Heureusement, le trou a été réparé temporairement, ce qui a duré le reste de la journée.

Du côté de Team Nika, le tacticien britannique Nic Asher a estimé que la journée avait été intéressante. « C’était vraiment difficile avec le vent venant de la terre », a-t-il expliqué. « Le vent passait par quelques trouées dans les montagnes et tournait à 30-40°, mais il y a eu des moments où il est devenu aléatoire et où il est tombé sans qu’on puisse le voir, comme dans le dernier vent arrière de la première course – Aleph n’a vraiment pas eu de chance à ce moment-là.

« Comme d’habitude, il s’agissait d’essayer de sortir de la ligne, afin d’aligner la première pression. Tant que vous pouviez virer de bord, tout allait bien, mais même là, vous n’étiez pas tout à fait sûr de vouloir virer de bord !

Le Ceeref powered by Hrastnik 1860 d’Igor Lah, principal challenger de Charisma pour le titre de la 44Cup 2023, a connu une première journée médiocre, terminant à la cinquième place à 12 points de la tête, suivi par Team Aqua et Artemis Racing, qui ont tous deux reçu deux pénalités de points dans les courses d’aujourd’hui.

Les courses reprendront demain à 12h00 avec des conditions de vent très similaires à celles d’aujourd’hui.

 

44CUP CALERO MARINAS RESULTS:

(Après trois courses, points de pénalité entre parenthèses)

1. 🇲🇨 Charisma – 3 2 1 – 6
2. 🇲🇨 Team Nika – 1 3 3 – 7
3. 🇫🇷 Aleph Racing – 6 1 2 – 9
4. 🇬🇧 Peninsula Racing – 2 6 5 – 13
5. 🇸🇮 Team Ceeref powered by Hrastnik 1860 – 5 7 6 – 18
6. 🇬🇧 Team Aqua – 7 4 7 (2) – 20
7. 🇸🇪 Artemis Racing – 4 8 8 (2) – 22
8.🇨🇭 Black Star Sailing Team – 9 9 4 – 22
9. 🇫🇷 Team 69 – 8 5 9 – 22

Source

44Cup

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