The Wave Muscat une fois de plus sacré champion

Cette dernière journée de l’Act 4 des Extreme Sailing Series™ presented by Land Rover était presque de la survie, même pour les équipiers les mieux entraînés. Et il a fallu beaucoup de force et de concentration pour éviter les collisions et les chavirages. Plus de 60 000 personnes sont venues voir le spectacle des Extreme 40 qui ont régaté dans un bon 22 noeuds établi avec des rafales à 30 noeuds. Leigh McMillan, accompagné de la tacticienne et double médaillé d’or olympique Sarah Ayton, sur The Wave, Muscat, décroche une victoire impressionnante qui leur permet de revenir en tête du classement général de la saison alors que nous sommes maintenant à la moitié des huit Acts prévus en 2015.

The Wave, Muscat termine au sommet du classement après 32 manches éprouvantes. L’équipage a su gérer les conditions musclées, et signe cinq podiums aujourd’hui, et plus de podiums sur l’ensemble de l’épreuve que les autres équipes. Si on regarde le classement général des Series 2015, la dernière manche à double points était un jeu tactique du début à la fin, et les experts de The Wave, Muscat ont su tirer profit de leur expérience pour tenir SAP Extreme Sailing Team à l’écart, comme l’explique Leigh McMillan : “C’est compliqué quand vous avez un oeil sur la régate même et un oeil sur le classement des Series. SAP Extreme Sailing Team était en tête du classement des Series en arrivant sur cette épreuve, donc dans la dernière manche, nous avons eu l’occasion de les reléguer derrière Red Bull Sailing Team et c’est ce que nous avons fait. Ce n’est jamais très agréable à faire, mais c’est ce qu’il faut pour prendre l’avantage au bon moment”. L’action de l’équipage très expérimenté de The Wave, Muscat a non seulement coûté la seconde place à SAP Extreme Sailing Team à Cardiff, mais les a également détrôné du classement général de la saison.

La bataille pour la seconde place était très intense entre l’Autrichien Red Bull Sailing Team et le Danois Extreme Sailing Team, qui ont pris le départ de la dernière manche à égalité de points. Red Bull Sailing Team a fait une excellente journée, ne commettant quasiment aucune erreur, avec quatre victoires et une troisième place dans la dernière manche. Les Autrichiens méritent donc largement de terminer sur la deuxième marche du podium à Cardiff. Leur skipper attitré Roman Hagara, qui a toute la semaine coaché son équipe depuis le zodiac accompagnateur en raison d’une blessure à l’épaule, a laissé la barre à Jason Waterhouse, qui, avec Peter Steinacher, ont parfaitement géré les conditions rencontrées, et les timings. L’équipage a même réussi à échapper à un chavirage, pour finalement décrocher une incroyable victoire. Pour revoir la vidéo, cliquez ici

Hans Peter Steinacher résume cette journée : “Tout le monde a essayé de nous arrêter, mais certains jours comme aujourd’hui, personne ne peut nous arrêter. Je dois dire que c’est une des meilleures journées que j’ai eues sur les Extreme Sailing Series. Nous avons commencé la journée en beauté avec beaucoup de vent. Nous étions très concentrés et les gars avaient beaucoup d’énergie. Ils travaillent dur et dans ces conditions avec ces vents forts, ils n’ont pas peur”.

Récompensé du Prix Land Rover Above and Beyond pour son travail d’équipe et sa performance dans l’adversité cette semaine, où l’équipe signe son meilleur résultat d’Act cette année, GAC Pindar, co-skippé lar Chris Draper et Seve Jarvin, rate de peu le podium bien qu’ils aient réussi à mettre la pression aux grosses équipes en terminant l’Act avec 232 points à la quatrième place, suivis de Gazprom Team Russia, skippé par Igor Lisovenko.

Physiquement très éprouvantes, les conditions ont mis les bateaux et les équipiers à rude épreuve au cours de ces quatre jours. Oman Air finit l’épreuve à la sixième place après avoir remporté la dernière manche comptant double avec une avance confortable. L’équipe omanaise a su rattraper les quatre manches non courues hier suite à une avarie de winch. Lino Sonego Team Italia et Team Turx powered by Kaya Ropes ont également eu des problèmes sur le pont et malgré quelques manches sur le podium ce week-end, ils n’ont pas du trouvé la régularité nécessaire pour rivaliser avec les plus expérimentés.

Désormais à mi-saison, seuls trois points séparent les trois premiers bateaux. Avec The Wave, Muscat en tête avec un point d’avance sur le second SAP Extreme Sailing Team, et avec Red Bull Sailing Team à la troisième place. Prochaine étape du circuit : un tout nouveau plan d’eau, à Hambourg, en Allemagne, où se déroulera l’Act 5 du 23 au 26 juillet prochains.

Classement de l’Act 4 des Extreme Sailing Series™ Cardiff presented by Land Rover à l’issue de la 4e et dernière journée, et 32 manches courues (21.06.15)
Position / Team / Points

  1. The Wave, Muscat (OMA) Leigh McMillan, Sarah Ayton, Pete Greenhalgh, Ed Smyth, Nasser Al Mashari 268 points.
  2. Red Bull Sailing Team (AUT) Hans Peter Steinacher, Jason Waterhouse, Jeremy Bachelin, Shaun Mason, Stewart Dodson 250 points.
  3. SAP Extreme Sailing Team (DEN) Jes Gram-Hansen, Rasmus Køstner, Thierry Douillard, Mads Emil Stephensen, Brad Farrand 245 points.
  4. GAC Pindar (GBR) Chris Draper, Seve Jarvin, Tyson Lamond, James Wierzbowski, Kazuhiko Sofuku 232 points.
  5. Gazprom Team Russia (RUS) Igor Lisovenko, Phil Robertson, Garth Ellingham, Alexander Bozhko, Aleksey Kulakov 213 points.
  6. Oman Air (OMA) Stevie Morrison, Nic Asher, Ted Hackney, Ed Powys, Ali Al Balashi 193 points.
  7. Team Turx powered by Kaya Ropes (TUR) Mitch Booth, Can Bayulken, Selim Kakış, Diogo Cayolla, Pedro Andrade 173 points.
  8. Lino Sonego Team Italia (ITA) Lorenzo Bressani, Enrico Zennaro, Andrea Tesei, Tom Buggy, Stefano Ciampalini 144 points.

Classement général provisoire des Extreme Sailing Series™ 2015
Position / Team / Points

  1. The Wave, Muscat (OMA) 37 points.
  2. SAP Extreme Sailing Team (DEN) 36 points.
  3. Red Bull Sailing Team (AUT) 34 points.
  4. Gazprom Team Russia (RUS) 24 points.
  5. Oman Air (OMA) 23 points.
  6. GAC Pindar (AUS) 21 points.
  7. Team Turx (TUR) 19 points.
  8. Lino Songeo Team Italia (ITA) 14 points.

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