Retour au top de Leigh McMillan

© Lloyd Images

Qingdao avait réservé le meilleur pour la fin dans l’Act 3 des Extreme Sailing Series™. En cette dernière journée de compétition, la pression était à son comble et les équipages ne se sont pas fait de cadeaux sur le plan d’eau, ayant recours à des coups tactiques dignes du match-race pour tromper leurs plus proches adversaires. Les neuf manches du jour se sont courues dans de bonnes conditions de vent, les meilleures de la semaine dans la Baie de Fushan. Au départ de la dernière course qui, rappelons-le, compte double, deux équipes étaient au coude à coude pour la victoire. Alinghi et The Wave, Muscat se sont livrés une véritable course poursuite sur le plan d’eau, l’équipe suisse mettant à profit son expérience d’ancien vainqueur de l’America’s Cup pour tenter de déstabiliser son rival. Mais son ultime victoire, malgré les double points, ne lui a pas suffi pour venir à bout de Leigh McMillan dans cet Act, au grand soulagement du skipper de The Wave, Muscat: “Nous pouvons souffler! Réussir à faire mieux qu’Alinghi dans ce petit temps est vraiment une réussite pour nous. Quand la course est réduite à une bagarre en face à face, Alinghi a tendance à mieux s’en sortir que nous. C’est très difficile. Ils sont durs à battre. Le reste de la saison s’annonce absolument passionnant”.

  • © Lloyd Images
  • © Lloyd Images
  • © Lloyd Images
  • © Lloyd Images
  • © Lloyd Images
  • © Lloyd Images
  • © Lloyd Images

Morgan Larson, qui remplaçait le skipper Ernesto Bertarelli à la barre dans cet Act, est visiblement frustré de s’incliner dans les toutes dernières secondes. Il revient sur la tactique de cette dernière manche: “Nous avions The Wave, Muscat à tribord donc nous les avons pris en chasse un moment, les avons poussé dans une bataille de virements en les tenant à l’écart jusqu’à ce que Red Bull Sailing Team et SAP Extreme Sailing Team nous rejoignent. Nous avons réussi à envoyer notre spi à temps pour être devant Red Bull et SAP, mais il faut saluer la performance de The Wave, Muscat. Ils ont très bien navigué toute la semaine sans baisser les bras. Ils ont réussi à revenir et à passer les deux bateaux avant l’arrivée”. L’équipe suisse est toujours en tête du classement général des Series, après avoir terminé respectivement 3e et 1er des deux premiers Acts.

SAP Extreme Sailing Team était également en grande forme à Qingdao. L’équipe danoise de Jes Gram-Hansen et Rasmus Kostner remporte trois manches aujourd’hui, dont la première, ce qui lui permet de rattraper GAC Pindar au classement. “Nous sommes très heureux. C’est un formidable résultat pour nous qui nous servira de référence. Tout le monde a fait du bon boulot. The Wave, Muscat et Alinghi naviguent vraiment très bien, mais je crois qu’aujourd’hui nous avons prouvé que nous pouvions régater au même niveau. Nous nous rapprochons d’eux donc nous allons faire un bon debrief en rentrant pour voir comment nous pouvons encore nous améliorer”. C’est la deuxième fois consécutive que SAP termine sur le podium cette année, après s’est également classé 3e le mois dernier à Singapour.

Le duo autrichien Roman Hagara et Hans Peter Steinacher, double médaillé d’or aux jeux olympiques, réussit à terminer cinquième malgré un début de semaine difficile. Ils sont toujours troisièmes au classement général des Series.

L’équipe locale China Team, qui avait le soutien de la foule à Qingdao, accueillait à son bord quatre jeunes talents de la voile chinoise. “C’était vraiment sympa de naviguer avec cette équipe”, a déclaré l’Australien Mitch Booth, skipper du bateau. “Le soutien de la population est phénoménal. Ils suivent les jeunes marins chinois avec beaucoup d’intérêt. C’est très gratifiant d’apprendre des choses à un jeune de 20 ans qui n’a jamais couru en catamaran avant et de le voir rejoindre ce niveau de compétition. Et c’est formidable pour moi de revenir ici et d’être impliqué dans quelque chose qui me passionne”.

En début de semaine, le constructeur automobile britannique Land Rover annonçait un accord de trois ans avec l’événement en tant que Partenaire Principal des Series. Ce partenariat fut célébré par la présentation et le baptême de leur propre Extreme 40 aux couleurs de Land Rover qui a fait ses débuts à Qingdao sera ybe plateforme idéale pour accueillir des VIP à bord et des journalistes. Pour découvrir la vidéo du partenariat, avec une interview de Mark Cameron, directeur de la présence internationale de la marque Land Rover, cliquez ici.

Co-organisée par la Qingdao Yachting Association, l’épreuve chinoise a offert un spectacle de qualité avec une atmosphère festive à terre comme sur l’eau et des moments forts comme la cérémonie d’ouverture, les NeilPryde Windsurf Racing Series, une rencontre entre les écoles locales et les marins et une belle cérémonie de cloture. Les Extreme 40 se donnent maintenant rendez-vous à Istanbul du 20 au 23 juin pour l’Act 4 des Extreme Sailing Series™.

Classement de l’Act 3 des Extreme Sailing Series 2013 à Qingdao après la quatrième journée et 26 manches courues (5.5.13)
Position / Team / Points
1er The Wave, Muscat (OMA) Leigh McMillan, Ed Smyth, Pete Greenhalgh, Musab Al Hadi, Will Howden 202 points.
2e Alinghi (SUI) Morgan Larson, Stuart Pollard, Pierre Yves Jorand, Nils Frei, Yves Detrey 200 points.
3e SAP Extreme Sailing Team (DEN) Jes Gram-Hansen, Rasmus Kostner, Pete Cumming, Mikkel Røssberg, Nicolai Sehested 191 points.
4e GAC Pindar (NZL) Will Tiller, Shaun Mason, Stewart Dodson, Harry Thurston, Matt Steven 181 points.
5e Red Bull Sailing Team (AUT) Roman Hagara, Hans Peter Steinacher, Matthew Adams, Simon Cook, Graeme Spence 168 points.
6e Team Korea (KOR) Peter Burling, Matt Vincent, Mark Bulkeley, Tom Johnson, Sungwok Kim 163 points.
7e Realteam (SUI) Jerome Clerc, Bryan Mettraux, Arnaud Psarofaghis, Cédric Schmidt, Thiery Wassem 154 points.
8e China Team (CHN) Mitch Booth, Wen Zijin, Yingkit Cheng, Liu Xue, Zhang Yiran 145 points.

Classement Général des Extreme Sailing Series 2013 après l’Act 3 à Qingdao
Position / Team / Points
1st Alinghi (SUI) 27 points.
2nd The Wave, Muscat (OMA) 26 points.
3rd Red Bull Sailing Team (AUT) 24 points.
4th SAP Extreme Sailing Team (DEN) 20 points.
5th Team Korea (KOR) 16 points.
6th GAC Pindar (NZL) 16 points.
7th Realteam (SUI) 14 points.
8th Team X Invitational 13 points.

Source

Extreme Sailing Series™

Liens

Informations diverses

Sous le vent

Au vent

Les vidéos associées : Extreme Sailing Series