La chasse est ouverte

© Hamish Hooper/CAMPER ETNZ

En tête de flotte, Telefónica mène et PUMA le colle. 152,1 milles plus loin, CAMPER se décale dans l’est. Groupama, 327,5 milles derrière, accélère après le Cap Vert. Pour tous, le Pot-au-Noir sera déterminant.
Telefónica a repris la première place à PUMA Ocean Racing, mais ces deux-là ne se quittent pas : 0,7 mille d’écart à 13h00 UTC.

Ils devraient attendre la latitude 4°N ce soir à minuit – c’est actuellement la limite supérieure du Pot-au-Noir.
Une fois arrivés dans cette zone de convergence intertropicale, l’écart entre les concurrents devrait se réduire. Soumis à cet effet ressort, Telefónica et PUMA Ocean Racing ralentiront certainement dans des vents faibles et incertains.

Mais ils auront aussi de grandes chances de sortir de ce piège en premier pour rallier la marque de parcours de Fernando de Noronha. Le ressort fonctionnera alors en sens inverse puisqu’ils fileront vers le Brésil dans des alizés de sud-est.

Leurs deux poursuivants, CAMPER with Emirates Team New Zealand et Groupama sailing team, n’ont donc pas d’autre choix que de faire route le plus vite possible et de réfléchir à une attaque au passage du Pot-au-Noir.

Les Français ont d’abord choisi de contourner l’archipel du Cap Vert par le nord. Ils filent désormais à 18 noeuds, cap au sud.

« La décision était facile à prendre, » assure Charles Caudrelier, barreur et régleur, joint au téléphone une fois l’île de Sao Antao passée. « On connaît bien le coin et ses dévents pour y être passés un paquet de fois. Il peut y avoir des gains dans les rotations de vent entre les îles, mais le risque est énorme.

« On sait à peu près où on veut se placer dans le Pot-au-Noir, » ajoute Caudrelier, « mais il y aura des recalages de dernière minute. C’est vraiment une zone que les modèles maitrisent mal ! Il faut choisir son point d’entrée et croiser les doigts.

« Plus on passe à l’est, plus le risque est élevé. On va avoir du mal à sortir aussi ouest que nos camarades. Mais plus on passe à l’est, plus l’angle est intéressant en sortie de Pot-au-Noir pour rejoindre Fernando. Ce n’est jamais un choix facile. »

C’est aussi pour cette raison que les Néo-Zélandais de CAMPER ont choisi de se décaler à droite : pour tenter une meilleure trajectoire à la sortie du Pot-au -Noir.

Mais rien n’est prévisible, car cette zone dynamique soumise aux deux systèmes de vent des hémisphères nord et sud est « l’un des seuls moments de la course où les équipages n’ont aucun contrôle, » commente Knut Frostad, directeur de la Volvo Ocean Race, quatre éditions de la course en tant que marin.

« Le Pot-au-Noir pourrait s’étendre là où Telefónica, PUMA et CAMPER comptent traverser, et se réduire à l’est pour Groupama. C’est souvent arrivé par le passé ! Le contraire peut aussi se passer, les gars à l’ouest peuvent avoir de bons vents et Groupama peut se retrouver bloqué dans une grosse bulle.

« Vous pouvez oublier votre routage ou vos fichiers météo. Votre radar fait tout. Il vous faut sans cesse observer depuis le pont. C’est un moment très tendu. »

Positions à 13h00 UTC (14h Paris) le 14 novembre 2011 :

  1. Team Telefónica (Iker Martínez), à 4204,5 milles du Cap
  2. PUMA Ocean Racing powered by BERG (Ken Read), + 0,7 milles
  3. CAMPER con Emirates Team New Zealand (Chris Nicholson), + 152,1 milles
  4. Groupama sailing team (Franck Cammas), + 327,5 milles
  5. Abu Dhabi Ocean Racing (Ian Walker), retrait de l’étape 1
  6. Team Sanya (Mike Sanderson), retrait de l’étape 1

Classement provisoire de la Volvo Ocean Race 2011-12 :

  1. Abu Dhabi Ocean Racing (Ian Walker), 6 points
  2. PUMA Ocean Racing powered by BERG (Ken Read), 5
  3. CAMPER with Emirates Team New Zealand (Chris Nicholson), 4
  4. Team Sanya (Mike Sanderson), 3
  5. Groupama sailing team (Franck Cammas), 2
  6. Team Telefónica (Iker Martínez), 1

Source

Anne Massot

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Informations diverses

Mis à l'eau le: 14 novembre 2011

Matossé sous: 2011-12, Volvo Ocean Race

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