Francis Joyon au déaprt de The Bridge

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© Jean-Marie Liot

A peine remis de son époustouflant record autour du monde dans le cadre du Trophée Jules Verne, Francis Joyon et le fantastique équipage du maxi trimaran IDEC SPORT va renouer avec la compétition en prenant le 25 juin prochain à Saint Nazaire, le départ d’une course originale, océanique et nimbée d’histoire, The Bridge 2017. Le multicoque le plus rapide autour du monde relève un défi aux multiples facettes, une transatlantique contre les vents dominants entre l’estuaire de la Loire et New York City, face à trois redoutables multicoques géants de génération plus récente, avec en point de mire, la route rectiligne d’un grand « ocean liner », le rapide Queen Mary 2. Une course de 3 152 milles chargée de symboles, puisqu’elle s’inscrit dans le cadre des commémorations du centenaire de l’arrivée des premiers « doughboys », les soldats américains venus participer à la victoire lors de la Première Guerre Mondiale.

Tout au plaisir de recevoir le 27 avril dernier le prestigieux Trophée Jules Verne dans le cadre prestigieux du Musée de la Marine à Paris, Francis Joyon se réjouissait déjà à l’idée de retrouver bientôt son formidable équipage et son non moins formidable maxi trimaran IDEC SPORT pour une nouvelle tranche de navigation hauturière. « Notre Tour du monde a bien naturellement laissé des traces sur le bateau qui a besoin d’une sérieuse remise au propre. Pas de transformation drastique sur la plateforme ni sur le gréement. Nous allons disputer cette nouvelle course, The Bridge, dans la même configuration technique que le Trophée Jules Verne, avec les mêmes voiles et le petit mât qui nous a si bien réussi. »

Un équipage quasi-identique

L’équipage subira en revanche une légère modification. L’expérimenté Suisse Bernard Stamm, retenu par le Tour de France à la voile à bord du Diam 24 Cheminées Poujoulat, laisse sa place au jeune maitre voilier (30 ans) Quentin Ponroy. « Quentin présente un profil très intéressant » précise le skipper d’IDEC-SPORT. « C’est un spécialiste des multicoques légers, puisqu’il a gagné le Tour de France à la voile. En tant que voilier, il portera un regard plein d’acuité sur notre jeu de voiles et va beaucoup nous apporter dans ce domaine. » Guénolé Gahinet, Alex Pella, Clément Surtel et Sébastien Audigane retrouveront quant à eux, avec un plaisir non dissimulé, leurs réflexes de tourdumondistes. « Nous avons beaucoup de plaisir à nous retrouver » insiste Alex. « Nous allons renouer avec cette complicité qui a fait notre force durant 40 jours et 23 heures autour du monde… »

« Nous partons sans pression particulière » précise Francis Joyon. « Il est toujours intéressant de naviguer au contact, et nous allons découvrir la confrontation entre Géants, sur un parcours d’Atlantique Nord toujours météorologiquement compliqué. » The Bridge va en effet voir l’affrontement titanesque entre quatre des plus grands trimarans de course au monde, IDEC SPORT bien sûr, mais aussi Sodebo de Thomas Coville, Macif de François Gabart, et Actual d’Yves Le Blévec. « Autant de multicoques géants aux spécificités différentes qu’il sera intéressant de comparer… »

Equipage de THE BRIDGE

Francis Joyon

Nationalité Française
Age : 60 ans (né à Hanches le 28 mai 1956)

Extrait du palmarès
2017 : Trophée Jules Verne en 40 jours, 23 heures et 30 minutes
2016 : Première tentative sur le trophée Jules Verne en 47 jours, 14 heures et 47 minutes
2015 : Record de l’Ocean Indien en 7 jours
2014 : Record de la Route de l’Amitié entre Bordeaux et Rio de Janeiro en 13 j, 4 h, 05′ et 19”
2013 :
– Record de l’Atlantique nord en solitaire en 5 j 2 h 56′ et 10” (record valide à ce jour)
– Record de la Route de la Découverte en 8 j 16 h 7′ et 5” (amélioré par Armel Le Cléac’h)
2012 : Record des 24 heures en solitaire avec 666.2 milles parcourus (amélioré par Armel Le Cléac’h)
2010 : 2e de la Route du Rhum
2009 : Record entre la France et l’île Maurice en 26 j 4 h 13′ et 29” (1er temps de référence)
2008 : Record du tour du monde absolu en solitaire en 57 j 13 h 34′ et 6”
2007 : Record de la traversée de la Manche en solitaire en 6 h 23′ et 36” (record valide à ce jour)
2005 : Record de la traversée de l’Atlantique nord en solitaire en 6 j 4 h 01′ et 37”
2004 : Record du tour du monde absolu en solitaire en 72 j 22 h 54′ et 22”
2000 : Vainqueur de la Transat Europe 1

Alex Pella

Nationalité Espagnole
Age : 44 ans (né à Barcelone le 2 novembre 1972)

2017 : Trophée Jules Verne en 40 jours, 23 heures et 30 minutes
2015-2016 : Trophée Jules Verne à bord d’IDEC SPORT en 2015-2016
2014 : Vainqueur de la Route du Rhum (Class40)
2013 :
– 2e de la Transat Jacques Vabre (Class40)
– Participation à la Route des Princes (Tour de l’Europe) à bord du maxi-trimaran Prince de
Bretagne 80 de Lionel Lemonchois
2010-2011 : 4e de la Barcelona World Race (IMOCA)
2010 : Record New York-Barcelone en 12 jours, 6 heures et 48 secondes (IMOCA)
2009 : 5e de la Transat Jacques Vabre en 2009 (IMOCA)
Trois participations à la Mini Transat (3e en 2003, 2e en 2005, abandon en 2007)

Gwénolé Gahinet

Nationalité Française
Age : 33 ans (né à Vannes le 1er janvier 1984)

2017 : Trophée Jules Verne en 40 jours, 23 heures et 30 minutes
2015-2016 : Trophée Jules Verne à bord d’IDEC SPORT
2015 : 5e de la Solitaire du Figaro
2014 :
– Vainqueur de la Transat AG2R (avec Paul Meilhat)
– 1er bizuth de la Solitaire du Figaro
2011 : Vainqueur de la Mini Transat (catégorie série)
Trois participations au Tour de France à la Voile en 2006, 2007 et 2008

Clément Surtel

Nationalité Française
Age : 38 ans (né à Nantes le 14 novembre 1978)

2017 : Trophée Jules Verne en 40 jours, 23 heures et 30 minutes
2015-2016 : Trophée Jules Verne à bord d’IDEC SPORT
2014 : Boat captain du MOD70 de Yann Eliès pour la Route du Rhum
2007 à 2010 : Préparateur du maxi trimaran Groupama 3 (devenu IDEC SPORT)
2006 : Records de la traversée de l’Atlantique Nord et des 24 heures sur ORANGE 2
2005 : Préparateur d’Orange 2 pour le Trophée Jules Verne
2003 : Skipper du Pen Duick VI d’Eric Tabarly
2002 : Participation à la Route du Rhum à bord d’un monocoque de 50 pieds
2001 :
– Circuit Mini 6.50
– Préparateur du 50 pieds de Bob Escoffier pour Transat Jacques Vabre
2000 : Participation à la Québec – Saint-Malo
1998 : Préparateur du trimaran de 50 pieds de Franck-Yves Escoffier pour la Route du Rhum

Sébastien Audigane

Nationalité Française
Age : 49 ans (né à Brest le 9 mars 1968)

2017 : Trophée Jules Verne en 40 jours, 23 heures et 30 minutes
Quatre participations au Trophée Jules Verne. Vainqueur en 2005
Trois fois détenteur du Record de l’Atlantique ORANGE / G3 / B POPULAIRE 5
Détenteur avec MASERATI du Record New-York San-Francisco
Deux participations à la Barcelona World Race (6e en 2015)
Sept participations à la Solitaire du Figaro. Victoire d’étape en 2002
Quatre participations à la Transat AG2R Figaro
Neuf participations au Tour de France à la Voile, 8 victoires d’étape

Quentin Ponroy

Nationalité Française
Age : 30 ans (né à Saint-Germain-en-Laye le 23 novembre 1986)

Skipper et dessinateur de Voile
2016 : Vainqueur du Tour de France à la Voile LORINA LIMONADE – GOLFE DU MORBIHAN (DIAM 24)
2015 : 2e du Tour de France à la Voile GROUPAMA (DIAM 24)
2014 :
– Champion d’Europe dans la catégorie J 80
– Vainqueur du Spi « Ouest France »
– Vainqueur du Tour de France à la Voile COURRIER DUNKERQUE 3 (M34)
2011 : Diplômé de l’Icam

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