La French Youth Team dévoilée

© Gilles Martin-Raget / ACRM

On connaît les noms des sept marins qui navigueront à bord de l’AC45 français Next World Energy lors de la Red Bull Youth America’s Cup, la Coupe de l’America des moins de 25 ans. Pour sélectionner les jeunes régatiers qui représenteront le Yacht Club de France début septembre à San Francisco, Energy Team a travaillé en partenariat avec la Fédération Française de Voile et la « French Youth Team ». Explications et présentation de l’équipage.

Le casting est définitif : Arthur Ponroy, Antoine Lauriot-Prévost, Hubert Savatier, Romain et Valentin Bellet, Paul Dagault et Edouard-Marie Alikiagaléléi participeront donc à la Red Bull Youth America’s Cup, du 1er au 4 septembre à San Francisco. En attendant de naviguer au plus haut niveau à bord de l’AC45 Next World Energy, tous se retrouvent ce lundi pour une nouvelle session d’entraînement de deux semaines à l’Ecole Nationale de Voile (ENV) de Quiberon, en Formule 18 et Open 7.50.

Energy Team, French Youth Team et FFVoile : trois entités pour une sélection

Le choix de l’équipage de l’AC45 Next World Energy est le résultat d’un processus de sélection initié en mai 2012 avec le lancement officiel de la « French Youth Team ». Créée et dirigée par Vincent Guého, l’association avait pour objectif de présenter une équipe tricolore à la Red Bull Youth America’s Cup. Des jeunes se sont ainsi fédérés autour du projet qui a par ailleurs reçu le soutien de la Fédération Française de Voile. Et suscité l’intérêt d’Energy Team. « Nous avons suivi de très près la démarche de la French Youth Team et sommes rapidement entrés en contact. La FYT avait un vivier de coureurs, nous avions le bateau et potentiellement le budget pour nous engager dans l’épr euve », explique Antoine Mermod, team manager du Défi français. Les régatiers présélectionnés ont d’abord participé à des courses annexes, en Open 7.50 notamment, puis se sont entraînés à Naples à bord de l’AC45 Energy Team. « Ces navigations sur le support de la Youth America’s Cup ont permis de voir les jeunes en situation, de mieux appréhender les compétences de chacun mais aussi de cerner les points à améliorer. Nous avons constaté que ce sont de bons marins, dotés de grandes qualités humaines et techniques », précise Antoine Mermod. Mais l’étape prépondérante a été la session d’entraînement d’une dizaine de jours organisée en mai à Lorient, avec l’Extrême 40 prêté par le Groupama Sailing Team. A la fin de ce stage réalisé dans des conditions compliquées mais instructives, Energy Team, en partenariat avec la French Youth Team et la FFVoile, avait suffisamment d’éléments pour mettre en place un équipage cohérent et performant.

Sept jeunes aux compétences complémentaires

Sept jeunes de moins de 25 ans ont donc été retenus pour représenter le Yacht Club de France début septembre à San Francisco.

Arthur Ponroy, skipper (23 ans)
. Le skipper de l’AC45 qui courra sous les couleurs de Next World Group a déjà une belle expérience en habitable et en équipage, notamment sur le Tour de France à la Voile auquel il participera pour la quatrième fois cet été à bord du M34 Courrier Dunkerque. Intelligent, fédérateur et très pointu dans ses choix et ses analyses, il occupera le poste de régleur d’aile ou de voile d’avant à bord. “Nous sommes tous très heureux d’avoir été sélectionnés par Energy Team pour représenter Next World Energy en septembre prochain à San Francisco. Naviguer en AC45 pour une régate de ce niveau est une énorme chance pour nous. La concurrence va être rude, cependant nous avons encore 3 mois pour nous préparer, et nous allons tout mettre e n oeuvre afin de réaliser une bonne performance en septembre. Je pense que l’équipe qui a été constituée a un bon potentiel, maintenant c’est à nous de montrer ce dont nous sommes capable sur l’eau.”

Antoine Lauriot-Prévost, barreur (23 ans)
. Fils du fameux architecte naval Vincent Lauriot-Prévost, Antoine a suivi le même parcours professionnel. Aussi talentueux en catamaran de sport (Hobie Cat 16, F18) qu’en habitable, fin barreur, il est aussi apprécié pour sa bonne humeur.

Hubert Savatier, tacticien (22 ans)
. Hubert est lui aussi un touche-à-tout qui a navigué à la fois en catamaran de sport et en habitable (Tour de France à la Voile, Match Race). Il est rigoureux, polyvalent et bien préparé physiquement. Sa discrétion à terre cache une forte personnalité en mer.

Romain Bellet, équipier d’avant ou régleur d’aile (20 ans)
. Benjamin de l’équipe, il fait partie avec son frère Valentin des meilleurs spécialistes en catamaran de sport (SL 16, Hobie Cat 16, F18). Il est costaud, explosif et très fort mentalement.

Valentin Bellet, régleur (22 ans)
. Il a le même palmarès que son frère mais pas tout à fait le même caractère. Plus posé, il est en mesure de canaliser les ardeurs de l’équipage. Sa jeunesse ne l’empêche pas d’avoir une grosse culture nautique : il sait tout faire à bord.

Paul Dagault, numéro 1 (22 ans)
. Spécialiste de l’habitable, il a de bonnes expériences en Match Race et M34 – il sera à bord de Sodebo pour le prochain Tour de France à la Voile. Bien préparé physiquement, il a aussi de solides compétences techniques. Et sa gentillesse et son humour ne gâchent rien à ses qualités de marin.

Edouard-Marie Alikiagaléléi, équipier d’avant ou régleur (23 ans)
. Match Race, Tour de France à la Voile : Edouard-Marie est un pur produit de la filière habitable. Comme Arthur Ponroy, il sera dans l’équipage de Courrier Dunkerque lors de la prochaine édition du Tour. Ses qualités physiques et sa gentillesse sont hors norme.

Extraits de palmarès des sept jeunes sélectionnés

Arthur Ponroy
2012 : 2e du Tour de France à la Voile en M34
2e du Grand Prix de l’Ecole Navale
2011 : 3e du Championnat de France en J80
Vainqueur du Tour de France à la Voile
2010 : Champion du Monde de Farr30
2e du Tour de France à la Voile

Antoine Lauriot-Prévost
2012 : 3e de la Course Croisière EDHEC
2011 : Vainqueur du Tour de France à la Voile (classement amateur)
2010 : Saison en F18
2009 : 2e Hobie Cat 16 Catagolfe
2008 : Champion de France Jeunes Hobie Cat 16
2007 : Champion d’Europe Hobie Cat 16

Hubert Savatier
2013 : 4e du championnat de France de Match Race
2012 : 6e de la Normandy Sailing Week
2011 : Champion de France en Quillard
2e du Tour de France à la Voile
2010 : Vice champion de France Etudiants en Match Racing
2009 : Vice champion du monde jeune en F18
2008 : 3e du Championnat du monde Open SL16

Romain Bellet
2013 : 3e du National F18
2012 : Vainqueur de la “Coupe des Iles d’Or” en C1
2011 : Champion d’Europe Jeunes en F18
2010 : Vice champion du monde en SL16
3e du Championnat d’Europe Jeunes en Hobie Cat 16
2009 : Vice champion du monde ISAF en Hobie Cat 16
Champion du monde Open SL16
Champion de France Jeunes SL16
2008 : Champion du monde Jeunes en SL16

Valentin Bellet
2013 : 3e du National F18 2012 : Vainqueur de l’Eurocat en Viper
2011 : Champion d’Europe Jeunes en F18
2010 : 3e du Championnat d’Europe Jeunes en Hobie Cat 16
2009 : Vice champion du monde ISAF en Hobie Cat 16
Champion du monde Open SL16
Champion de France Jeunes SL16
2008 : Champion du monde Jeunes en SL16

Paul Dagault
2012 : 3e du Championnat de France de Match Racing Open
4e du Grand Prix Guyader en M34
4e du Grand Prix de l’Ecole Navale en M34
2011 : 6e du Tour de France à la Voile
7e des Internationaux de France de Match Racing
3e du Championnat de France Jeune de Match Racing

Edouard-Marie Alikiagaléléi
2013 : Vainqueur du championnat de France de J80
2012 : 2e du Tour de France a la Voile
2011 : Vainqueur du Tour de France a la Voile classement amateur (7e au général)
2e des internationaux de France de Match Race
2010 : Vainqueur du Championnat du monde de FARR 30

Source

Energy Team

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