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  • L’Assemblée Générale de l’IMOCA s’est tenue la semaine dernière à Paris dans le cadre du Nautic. Validation du calendrier 2018-2020, création des Globe Series, Antoine Mermod, Président de la classe, revient sur les grandes décisions prises lors de cette AG

    L’Assemblée Générale de l’IMOCA a-t-elle rencontré une forte adhésion de la part des membres de la classe ?

    Antoine Mermod : « Oui, clairement. Tous les projets actifs étaient représentés à travers les skippers, les teams managers ou les sponsors. Il y avait environ 65 personnes au total. Tous les membres se sentent concernés par la vie de la classe. Il nous semble intéressant d’organiser une AG au mois de décembre car cela permet de dresser le bilan de la saison écoulée et de se projeter sur l’année suivante. »

    La Présidence et le bureau de l’IMOCA avaient été renouvelés lors de la précédente AG le 26 avril dernier. Quels ont été depuis les principaux changements dans le fonctionnement de la classe ?

    Antoine Mermod : « La principale modification est d’essayer d’impliquer plus de personnes dans les processus de réflexion et de décision. L’IMOCA est une association, l’objectif est de fédérer. Nous avons ainsi créé une commission sportive regroupant des skippers et des directeurs de course. L’objectif de cette commission est de régler des questions purement sportives, relatives aux règles de qualification pour les courses, par exemple. Il est important de débattre de ces questions bien en amont. Cela soulage par ailleurs le conseil d’administration qui peut travailler sur d’autres sujets. »

    Vous avez beaucoup parlé calendrier durant la dernière Assemblée Générale. Quelles sont les grandes orientations à ce sujet ?

    Antoine Mermod : « Nous assumons le fait que le Vendée Globe est notre événement le plus populaire et le plus médiatique. Pour trouver une certaine continuité, il faut créer plus de liens entre les courses pour monter en puissance vers cette épreuve phare. C’est pourquoi nous avons imaginé une refonte de notre Championnat qui sera rebaptisé « Globe Series », avec un système de points et de coefficients sur quatre ans que nous détaillerons prochainement. L’idée est d’organiser chaque année deux grands événements réunissant des flottes importantes, ainsi que d’autres épreuves, appelées « courses exhibition ». En 2018, les deux événements majeurs seront constituées par une nouvelle course organisée à Monaco début juin (dont le nom sera révélé en début d’année), puis la Route du Rhum, destination Guadeloupe en novembre. En 2019, nous aurons la Barcelona World Race et la Transat Jacques Vabre. Puis en 2020, année de Vendée Globe, les skippers de la classe prendront part à The Transat et à la New York-Vendée. Il n’est pas impossible que d’autres courses viennent se greffer à ce calendrier. Mais nous avons déjà mis en place une colonne vertébrale solide car proposer un calendrier de qualité est indispensable pour attirer marins et sponsors. »

    Vous évoquiez la nouvelle épreuve organisée à Monaco. Plus globalement, la Méditerranée sera mise à l’honneur au printemps 2018…

    Antoine Mermod : « Quitte à faire descendre une flotte d’IMOCA en Méditerranée, nous voulions proposer un programme complet. A l’issue du Grand Prix Guyader à Douarnenez, nous organiserons une course en solitaire vers Cascais (Portugal), qui sera qualificative pour la Route du Rhum. Après l’épreuve à Monaco où nous attendons 10 à 15 bateaux, nous allons proposer aux organisateurs de la Giraglia (entre Saint Tropez et Gênes) d’inscrire la classe IMOCA. Il est à nos yeux primordial de mettre en avant la façade méditerranéenne qui offre des conditions de navigation exceptionnelles au printemps. De plus, la Méditerranée est un marché intéressant pour l’IMOCA, et des projets sportifs se montent là-bas. »

    Comment se présente la prochaine Barcelona World Race, dont le départ sera donné le 12 janvier 2019 ?

    Antoine Mermod : « Une conférence de presse est organisée aujourd’hui à Barcelone pour dessiner les contours de la prochaine édition. La situation politique est complexe à Barcelone et c’est un vrai défi pour la FNOB d’organiser une telle course. Mais les nouvelles sont bonnes. Des teams sont vraiment intéressés et nous espérons que l’épreuve réunira une dizaine d’IMOCA. »

    • L’Assemblée Générale de l’IMOCA fixe les grandes orientations de la classe jusqu’en 2020 •

  • L’Armen Race Uship, c’est la grande fête des marins professionnels et amateurs, un rendez-vous qu’ils ne rateraient pour rien au monde. Plus de mille coureurs au départ, c’est autant d’histoires à l’arrivée. En attendant que les derniers bateaux passent la ligne d’arrivée cette nuit, laissons la parole à ceux qui parlent le mieux de cette course qui fait déjà partie des classiques de la course au large.

    Thomas Coville – Sodebo – Ultim:

    ” L’Armen Race, c’est une course qui se passe dans mon jardin car la Trinité-sur-Mer est le port d’attache de Sodebo. En plus, elle se court avec les gens avec qui je vis, comme les plaisanciers d’ici ou d’ailleurs. La SNT organise des évènements qui mélangent les professionnels et les amateurs, c’est extra car nous avons besoin de ça dans notre sport.”

    Valérie Savoy – Good Planet Belgium – IRC 3 :

    ” Je suis super contente, c’est ma première longue course en mer. Je suis marin d’eau douce, je navigue habituellement sur des lacs en Suisse. C’est le paradis!”

    Eric Flageul – Hey Joe – IRC2:

    ” L’organisation est au top, que ce soit le départ ou l’accueil à l’arrivée. C’est formidable de longer nos côtes bretonnes, le parcours est extra. L’Armen Race, c’est un beau moment de partage.”

    Paul Meilhat et Gwénolé Gahinet – SMA – IMOCA:

    ” C’est une très belle course, un bon format de régate. Ça donne envie de revenir! Merci à l’organisation, c’était top!”

    Vincent de Kerviler – Delnic – IRC Double:

    ” C’était court, mais bon! Nous avons fait une superbe navigation sous les étoiles mais tout s’est arrêté, on m’a enlevé le bateau sous les pieds! J’ai pris un bain forcé pendant un empannage, mais je n’ai pas paniqué et j’ai pu être récupéré par Anavel au bout de 15 minutes grâce à ma balise AIS personnelle. Malgré cette mésaventure, c’était super ! “.

    Yves le Blevec – Actual – Ultim :

    ” Les pontons sont magnifiques, ça fait plaisir de voir autant de bateaux, c’est un succès énorme! Je suis ravi que la course au large soit présente à la Trinité-sur-Mer et d’en faire partie. Bravo à toute l’équipe de la SNT pour cette initiative qui devient une grande classique incontournable d’années en années.”

    Thierry Bujon de l’Estang – Lou Wan – Pogo 8.50 :

    ” J’avais un équipage génial: mes enfants et mon futur gendre! Il y a eu une belle bagarre entre les Pogo 8.50 et nous sommes contents car nous progressons! Nous sommes vraiment ravis d’avoir couru pour la 2e fois l’Armen Race et on reviendra!!! ”

    Christian Rupp – Mitscherlich Patent – IRC Double:

    ” L’Armen Race est une des plus belles course offshore d’Europe. La flotte est énorme et internationale, le niveau est relevé mais le parcours reste accessible à tous. C’est vraiment formidable de naviguer aux côtés des pros, je suis ravi d’être là! J’invite tous les bateaux de tous les pays à venir, l’accueil est sympathique et c’est une fête époustouflante! “

    Remise des prix dimanche à 11h00.

    • La grande classique •

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