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  • François Gabart : « On rentre dans la course »

    Le départ de The Bridge sera donné dimanche à 19h à Saint-Nazaire. Les quatre Ultims mettront le cap vers New York en même temps que le paquebot géant The Queen Mary 2. Après une semaine animée passée à Nantes,

    24 juin 2017 • Course au Large, The Bridge 2017, Ultime • Vues: 1907

  • François Gabart dévoile l’équipage du trimaran MACIF

    Depuis la mise à l’eau du trimaran MACIF le 8 mars dernier, François Gabart s’est beaucoup entraîné en solitaire pour préparer sa tentative de record autour du monde en fin d’année. Dès mi-mai, il basculera en mode

    3 mai 2017 • Course au Large, The Bridge 2017, Ultime • Vues: 2263

  • Pas de répit pour l’équipe du trimaran MACIF !

    A l’approche de la nouvelle saison, François Gabart et toute son équipe sont « gonflés à bloc » et ont hâte de remettre à l’eau le trimaran MACIF, actuellement en chantier entre Lorient et Port-La-Forêt. Si les

  • The Bridge, premier défi sportif de la saison pour le trimaran MACIF

    Alors que le chantier d’hiver du trimaran MACIF se poursuit à Lorient, le programme sportif de l’année de François Gabart se précise, avec deux rendez-vous majeurs : The Bridge en juin 2017 et la tentative de record

    20 janvier 2017 • Course au Large, The Bridge 2017, Ultime • Vues: 3935

  • Fin du stand-by pour le trimaran MACIF

    François Gabart a pris la décision de rentrer en Bretagne, en raison des conditions météo qui ne lui permettent pas de tenter le record de la Méditerranée dans la période de stand-by définie. Le trimaran MACIF entrera en

  • François Gabart s’attaque à la Méditerranée

    François Gabart a rejoint cette semaine Port-la-Forêt pour une première navigation d’entrainement en vue du record de la Méditerranée. Le skipper poursuit son programme 2016 de tentatives de records, avec en ligne de mire

  • Après un peu plus de deux jours de mer, François Gabart a décidé de renoncer à poursuivre sa tentative de record de la traversée de l’Atlantique Nord en solitaire en raison des conditions météo peu favorables sur la seconde moitié du parcours. Le skipper de MACIF ajoutera tout de même une nouvelle ligne à son palmarès, puisqu’il a établi dimanche le nouveau record des 24 heures en solitaire, avec 785 milles parcourus, à 32,7 nœuds de moyenne !

    La fenêtre se referme

    Parti dans la nuit de vendredi à samedi à l’assaut du record de la traversée de l’Atlantique Nord entre New York et le Cap Lizard, propriété depuis juin 2013 de Francis Joyon (5 jours 2h 56 min et 10 sec), François Gabart savait qu’il lui faudrait une bonne dose de réussite pour établir un nouveau temps de référence. Le départ en lui-même aura été délicat à négocier, avec de multiples orages au large de New York qui auront retardé d’une petite poignée d’heures l’envol de MACIF. Ce retard a finalement eu des conséquences à plus long terme, puisque la fenêtre espérée s’est peu à peu refermée, conduisant François Gabart à renoncer à poursuivre sa tentative.

    « Depuis le départ, on savait que ce serait compliqué, parce que la fenêtre de tir était très courte. Là, force est de constater que la météo n’évolue pas dans le bon sens », a confié le skipper lundi matin. Cette décision est également dictée par des considérations de prudence, les orages de samedi ayant provoqué quelques soucis d’électronique à bord du trimaran, notamment au niveau du pilote automatique. « Le pilote a décroché deux fois sans prévenir, j’ai pu intervenir rapidement dans les deux cas pour récupérer la barre, mais je n’ai pas envie de continuer à naviguer à fond la caisse avec une épée de Damoclès au-dessus de la tête, je ne veux pas prendre de risques pour le bateau », poursuit François.

    A l’arrivée, l’expérience restera riche d’enseignements pour le skipper du trimaran MACIF, qui découvrait l’exercice du record sur cette première tentative entre New York et le Cap Lizard :

    « Je savais que ça n’allait pas être facile. Il y a deux ans, Banque Populaire et Armel Le Cléac’h n’ont pas eu de fenêtre. Nous n’étions pas loin de vivre la même chose. Quand cette petite fenêtre s’est profilée, cela valait vraiment le coup de la tenter. Cela ne s’est finalement pas joué à grand-chose, à quelques orages près… Ce record n’est pas facile, mais c’est ça qui le rend intéressant, il faut être patient pour le battre. »

    Un record des 24 heures à 32,7 nœuds de moyenne !

    C’est avec un autre record, celui des 24 heures, que MACIF rentre de New York, au terme d’une folle cavalcade entre samedi et dimanche. Le compteur s’est finalement arrêté à 785 milles parcourus en 24 heures, soit une moyenne de 32,7 nœuds, François Gabart étant le premier à passer la barre des 30 nœuds en solitaire sur ce laps de temps. Le précédent record, qui datait de trois semaines, avait été établi par Thomas Coville (718,5 milles, à 29,93 nœuds). Forcément une grande satisfaction pour l’intéressé :

    « C’est une grande fierté de détenir ce record. Nous avons su être opportunistes pour le battre en sautant sur l’occasion quand la fenêtre s’est ouverte. Ce record n’est pas facile, parce qu’il faut trouver les bonnes conditions sur 24 heures. Là, nous avons bénéficié d’un vent qui n’a pas trop bougé. En revanche, pendant les douze premières heures, il y avait un peu de mer, ce qui me fait penser qu’il y a sans doute moyen d’aller plus vite et de tenir 33-34 nœuds de moyenne avec une mer plate. Mais le fait d’être capable de naviguer pendant 24 heures à fond la caisse, c’est du pur bonheur, ça montre le réel potentiel du bateau. » François Gabart détient désormais le record des 24 heures en solitaire non seulement en multicoque mais aussi en monocoque, avec 545,34 milles parcourus sur le 60 pieds Imoca MACIF lors de son dernier Vendée Globe victorieux. « Je suis comme un boxeur qui réunifie deux ceintures mondiales », conclut-il.

    (*) En cours d’homologation par le World Record Sailing Speed Council

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