Les deux flottes se rassemblent à Alicante

© Alexander Champy-McLean

11 bateaux sont rassemblés cette semaine à Alicante, en Espagne, pour les derniers préparatifs avant le départ de The Ocean Race 2022-23. L’activité à terre s’intensifie également, avec l’ouverture de l’Ocean Live Park d’Alicante prévue pour ce samedi 7 janvier.

Il s’agit de la 14e édition de la course au large emblématique autour du monde, en équipage, et ce sera la première à mettre en vedette les bateaux high-tech IMOCA quasi-volants équipés de leurs immenses foils. La flotte des VO65, qui a déjà participé à deux courses autour du monde, va maintenant relever un défi plus court, en participant à la première édition de la VO65 Sprint Cup de The Ocean Race, qui comprend trois manches correspondant aux étapes 1, 6 et 7 de la course autour du monde.

Pour les cinq équipages IMOCA qui apportent les dernières finitions en vue du départ de la course, il s’agit d’une semaine cruciale, qui mènera à la course In-Port dimanche 8 janvier, avant le grand départ pour la première étape de The Ocean Race – Alicante, le Cap-Vert – le 15 janvier.

Sur la ligne de départ, cinq grandes équipes IMOCA seront présentes:

  • 11th Hour Racing Team (USA) ; skipper Charlie Enright
  • Team Malizia (GER) ; skipper Boris Herrmann
  • Team Holcim-PRB (SUI) ; skipper Kevin Escoffier
  • GUYOT environnement-Team Europe (FRA/GER) ; skipper Benjamin Dutreux
  • Biotherm Racing (FRA) ; skipper Paul Meilhat

C’est une période particulièrement chargée pour les quatre équipes IMOCA qui ont participé à la Route du Rhum en novembre dernier. Après un retour en Méditerranée au mois de décembre, chacun de ces bateaux a subi un chantier et des mises au point pour se préparer à la course en équipage. Ils devront ensuite se soumettre à un processus de mesure pour vérifier leur conformité à la jauge IMOCA.

«Cela a représenté une énorme quantité de travail pour notre équipe», a déclaré le skipper de Holcim-PRB, Kevin Escoffier. « Heureusement, nous avons des personnes qui ont un peu d’expérience de The Ocean Race, ce qui facilite l’organisation sur le plan sportif et technique. Je suis très fier de ce que nous avons accompli en si peu de temps. »

« Nous sommes impatients de remettre le bateau à l’eau aujourd’hui et de naviguer à nouveau. Ces bateaux sont incroyables et j’ai hâte d’apprendre jusqu’où nous pouvons les pousser avec un équipage complet. Il y a cinq grandes équipes, cinq grands bateaux et beaucoup de très bons marins dans la flotte, donc nous savons qu’il sera important de bien commencer et la courbe d’apprentissage sera très importante pour obtenir un bon résultat lorsque nous arriverons au bout à Gênes, en Italie. »

Pour 11th Hour Racing Team, la préparation finale avant le départ a été planifiée bien en avance. L’équipe est arrivée à Alicante juste à temps pour entamer la nouvelle année et apporter la touche finale à son monocoque.

« Notre équipe est déjà passée par tout le processus de mesure, donc cette dernière étape est une formalité », a déclaré Jack Boutell après son arrivée à Alicante. « Le bateau est prêt, l’équipe est prête, et nous n’aurions rien pu faire de plus pour être parés au départ. Dans toutes les équipes avec lesquelles j’ai travaillé, on ne ressent l’ampleur du projet que lorsqu’on est dans le port de départ. C’est toujours à ce moment-là que tu te rends compte de l’incroyable opportunité qui t’attend. Je pense que je suis dans cette phase de transition en ce moment, où je suis à la fois excité et inquiet, mais le stress du départ ne m’a pas encore envahi. »

Quatre des équipes IMOCA sont maintenant basées à la marina de l’Ocean Live Park à Alicante, avec GUYOT environnement-Team Europe qui devrait arriver vendredi, après avoir reçu une dérogation de la direction de course pour poursuivre la préparation de son bateau à Barcelone cette semaine.

La flotte des VO65 participant au sprint VO65 de The Ocean Race compte désormais six concurrents, avec l’ajout de dernière minute de l’équipage autrichien/italien la semaine dernière :

  • Mirpuri Foundation Racing Team (POR), skipper António Fontes.
  • WindWhisper Racing Team (POL) ; skipper Pablo Arrarte
  • Team JAJO (NED) ; skipper Jelmer van Beek
  • Ambersail 2 (LIT) ; skipper Rokas Milevičius
  • Viva México (MEX) ; skipper Erik Brockmann
  • Austrian Ocean Racing – Team Genova (AUT/ITA) ; Gerwin Jansen

Cinq VO65 sont maintenant présents à Alicante, l’équipe autrichienne/Genova devant arriver mardi après une livraison en provenance de Gênes alors que Viva Mexico arrive ce lundi. La Mirpuri Foundation Racing Team a été la première équipe à arriver la semaine dernière, suivie de WindWhisper, Team JAJO et Ambersail 2 lundi matin.

« C’est agréable d’être de retour ici à Alicante pour voir l’événement en pleine effervescence avec un nombre élevé de participants à la course », a déclaré Rokas Milevičius, le skipper d’Ambersail 2. « C’est le moment le plus excitant pour nous. Nous avons fourni beaucoup d’efforts au cours des derniers mois pour que le drapeau lituanien soit enfin sur la ligne de départ. Nous regardons les autres bateaux sur le quai ici, en essayant de voir qui a le dessus. Pour nous, nous avons une équipe jeune et enthousiaste. C’est la voile, tout peut arriver et je suis vraiment impatient de prendre le départ. »

L’Ocean Live Park d’Alicante ouvrira ses portes samedi 7 janvier avant la course In-Port Race dimanche 8 janvier. La VO65 In-Port Race sera la première à 1400 CET, suivie de l’IMOCA In-Port Race à 1600 CET.

Source

The Ocean Race

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Informations diverses

Mis à l'eau le: 4 janvier 2023

Matossé sous: 2023, Course au Large, The Ocean Race

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