L’année 2020 au rythme du solitaire et de l’équipage

© Martin Keruzoré

Après une saison 2019 axée sur la mise au point de Sodebo Ultim 3 et la participation à la Brest Atlantiques, le chantier d’hiver rentre dans sa dernière ligne droite avant la mise à l’eau début avril. Ce sera alors le lancement d’un programme sportif engagé sur les océans.
En effet, Thomas Coville entamera l’année 2020 seul à la barre de Sodebo Ultim 3 avec The Transat-CIC, qui partira de Brest vers Charleston. A l’issue de cette course en solitaire, le skipper aguerri s’engagera dans une configuration en équipage pour préparer le Trophée Jules Verne dont le stand-by débutera à l’automne prochain.
En parallèle, Sodebo, partenaire du Vendée Globe pour la cinquième édition, soutiendra les marins participant à la plus renommée des courses en solitaire autour du monde et sans escales.

Une nouvelle version de Sodebo Ultim 3

Mis à l’eau en mars 2019, la première saison sportive a permis de mettre au point le dernier né des Ultim, dont l’une des particularités est d’avoir le mât placé derrière le cockpit. Au total Sodebo Ultim 3 a parcouru environ 27 000 milles, soit l’équivalent d’un tour du monde. Malgré un abandon à mi-course (choc avec un OFNI), la Brest Atlantiques a été riche d’enseignements. Le retour en convoyage et en équipage depuis l’Afrique du Sud a aussi permis d’engranger de l’expérience. Depuis la mi-décembre, le multicoque est en chantier à Lorient où le Team Sodebo répare le flotteur abîmé et se consacre à l’optimisation de la plateforme. C’est une nouvelle version volante qui sortira du hangar début avril.

Explications de Thomas Coville :

« C’est quasiment un nouveau bateau que nous remettrons à l’eau en avril prochain. A partir d’aujourd’hui, il nous reste deux mois de préparation intense. Nous avons fait plusieurs modifications importantes, la première étant le plan porteur sur la dérive qui va permettre à Sodebo Ultim 3 de voler. A cela s’ajoute un nouveau safran de coque centrale à plan porteur. Nous travaillons sur les pilotes. Ce sera donc une nouvelle gestion générale de l’équilibre et la découverte du « vol ». Nous avons également travaillé l’aérodynamisme avec un nouveau carénage arrière. L’ergonomie de la cellule de vie a été améliorée pour plus de confort. »

Première course en solitaire
La saison sportive débutera le 10 mai avec The Transat CIC. Thomas Coville s’élancera sur sa première course en solitaire sur Sodebo Ultim 3. Plus connue sous le nom de la Transat Anglaise, Thomas s’engagera sur une toute nouvelle route d’environ 3000 milles (5550 km) entre Brest et Charleston aux USA. A ses côtés ils devraient notamment retrouver les autres skippers de la Classe Ultim 32/23 mais aussi une cinquantaine de marins puisque la course est ouverte à trois catégories. Pour s’aligner au départ, il devra effectuer un parcours qualificatif de 1500 milles.

Thomas Coville :

« C’est le premier rendez-vous de la saison et j’ai hâte. C’est la première fois que je naviguerai seul sur Sodebo Ultim 3 et aussi sa première course en mode volant. Je suis impatient de cette première confrontation en solitaire. C’est une route engagée entre Brest et Charleston, qui devrait se faire plutôt au portant. D’ici-là nous aurons beaucoup de travail après la mise à l’eau. Ce sera très intense puisqu’en moins d’un mois, il faudra mettre au point le bateau, trouver le mode d’emploi de la configuration volante et assurer ma qualification de 1500 milles en solitaire. Chaque journée de préparation va compter ! »

Le Trophée Jules Verne, nouveau défi en équipage

Depuis plus de 20 ans, Sodebo accompagne Thomas Coville sur des projets majoritairement axés sur le solitaire. L’histoire a commencé en monocoque avec le Vendée Globe en 2000 avant de se poursuivre en multicoques sur différentes campagnes de record dont le Tour du Monde en solitaire. Le souvenir émouvant de cette arrivée à Brest le 25 décembre 2016 reste gravé dans toutes les mémoires. Fort de ces expériences, Sodebo et Thomas Coville se lancent à nouveau autour du monde pour tenter de battre le Trophée Jules Verne, le record en équipage.
C’est un nouveau défi de taille pour le skipper de Sodebo Ultim 3 qui devra constituer un groupe d’équipiers aguerris pour passer sous la barre des 40 jours 23 heures 30 minutes et 30 secondes.

Thomas Coville :

« Attaquer un Jules Verne, c’est un grand challenge avec un record qui sera très dur à battre, on le sait. C’est aussi une nouvelle responsabilité d’être le skipper d’un équipage. Lors de mes précédentes tentatives sur le Jules Verne*, j’étais au service d’un autre skipper et de son équipe. Avec le projet Sodebo, je suis skipper sur du double ou des formats courts en équipage. J’en prends déjà la mesure car nous sommes en pleine constitution du groupe de navigants qui m’accompagnera. Ce sont des engagements humains importants les uns avec les autres. La notion de confiance est aussi importante. C’est aussi une double anticipation car nous construisons sur le long terme. Il y a ce record à battre mais aussi la course autour du monde en équipage en 2021 qui fait partie du programme de la Classe 32/23. »

*Détenteur du Trophée Jules Verne en 1997 avec Olivier de Kersauson sur Sport-Elec (71j,14h,22min), puis en 2010 avec Franck Cammas sur Groupama (48j,7h,44min)

SODEBO, Partenaire du Vendée Globe pour la 5ème édition

Départ le 8 novembre 2020
Il y a 20 ans, pour construire la visibilité de la marque, dévoiler la personnalité et partager les valeurs de l’entreprise, Sodebo a fait le choix de s’engager dans le sponsoring sportif, et plus précisément dans la course au large. Armateur d’un bateau skippé par Thomas Coville depuis 1999, la direction choisit en 2004 d’associer l’entreprise à une course mythique. Sodebo devient alors le partenaire principal privé du Vendée Globe.

Patricia Brochard, co-Présidente de Sodebo :

« Nous sommes fiers d’être le Partenaire privé majeur du Vendée Globe pour la cinquième édition consécutive. L’esprit d’aventure, l’engagement et la forme de liberté qui marquent cette course collent parfaitement avec nos valeurs. La voile est loin d’être un business, c’est un domaine particulier entre sport et aventure. Il y a tellement de valeurs positives que c’est un sport qui fait du bien. Sur les pontons, trois semaines avant le départ du Vendée Globe, l’ambiance est très particulière, avec beaucoup de respect, de bienveillance, ce qui projette les gens dans un monde merveilleux. Les marins sont des gens extraordinaires tout en restant accessibles. Pour tout cela, c’est un sport assez magique ! »

Le Programme 2020

# Sodebo Ultim 3
Mise à l’eau début avril à Lorient
10 mai – Départ de The Transat CIC (solitaire)
Juin – Transat retour en équipage
Automne – Trophée Jules Verne (équipage)

# Sodebo – Parrain du Vendée Globe
Départ le 8 novembre des Sables d’Olonne

Source

Aline Bourgeois

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