PRB remis à l’eau en vue de la Route du Rhum

© Benoit Stichelbaut

La Route du Rhum Destination Guadeloupe sera sans nul doute l’événement sportif de cette fin d’année 2018. Après une coupe du monde de football galvanisante, la course mythique devrait rassembler elle aussi bon nombre de Français toute proportion gardée. S’il ne s’agit pas ici de supporter l’équipe nationale, il est question pour le grand public de vivre par procuration un rêve de large le temps d’une traversée de l’Atlantique. Aventure devenue compétition, la course compte parmi les événements les plus populaires et fêtera cette année son 40ème anniversaire avec, à son bord, 123 solitaires ! C’est donc une édition exceptionnelle qui s’annonce et pour Vincent Riou, il était impossible de manquer ce rendez-vous. C’est à bord d’un PRB repensé qu’il prendra le départ le 4 novembre prochain. 23 participants sont inscrits à ce jour dans la catégorie IMOCA.

Il y avait de l’agitation aujourd’hui sur le port de Port La Forêt. Le monocoque orange flanqué des trois lettres PRB pointait le bout de son étrave hors du hangar où il vient de passer 16 mois. Une grande satisfaction pour son skipper, Vincent Riou, heureux de voir son 60’ retrouver son élément. Après plusieurs mois passés devant son ordinateur et en réunion sur différents projets dont la conception et le suivi de construction du bateau neuf de Sébastien Simon pour le Vendée Globe, le skipper de PRB va consacrer les semaines qui viennent à reprendre en main le bateau qu’il a chouchouté, avec son équipe, à l’abri des regards.

Pendant les six derniers mois, PRB, mis à l’eau pour la toute première fois en mars 2010, a en effet été renforcé et préparé pour accueillir des foils en lieu et place de ses dérives droites. Les plans porteurs équipent désormais systématiquement la nouvelle génération de monocoques de 60’. Ceux de PRB ont été dessinés par l’architecte Juan Kouyoumdjian et sont en finalisation de construction chez CDK. Un des foils sera installé sur PRB cette fin de semaine, l’autre en milieu de semaine prochaine. L’objectif de Vincent est de participer au stage d’entrainement du Pôle France de Port La Forêt à partir du 21 août avec un bateau en configuration Route du Rhum. PRB porte aussi désormais les couleurs de l’association WWF, présidée par Isabelle Autissier.

« C’est une journée importante car nous remettons à l’eau PRB. Je suis content de ce moment et j’ai hâte de retourner naviguer. C’était un chantier long mais nécessaire. PRB va être équipé des foils de dernière génération. Depuis le 1erjanvier dernier, la jauge a évolué. Et c’était depuis devenu une évidence de mettre des foils sur mon bateau. On a désormais la possibilité de régler l’incidence des foils donc leur poussée. Le gain se fait désormais sur des allures plus polyvalentes. Je suis impatient de découvrir ses nouvelles performances. Nous allons enchainer tout l’été les longues sorties. Je vais faire beaucoup de large avant le 4 novembre. Pas de break pour moi, l’été va être consacré à mon 60’ » explique Vincent.

Quant à la Route du Rhum, elle est pour Vincent un incontournable.

« Inscrire son nom au palmarès de la Route du Rhum, évidemment, cela me fait rêver. La course ne m’a pas souri pour l’instant (Une fois 5ème, deux abandons, ndlr) mais je me sens prêt pour cette édition 2018.J’ai une carte à jouer et je n’hésiterai pas à saisir l’opportunité si elle se présente. Ce serait fantastique de réaliser une belle performance avec ce PRB relifté ! » termine le skipper tout sourire !

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Mis à l'eau le: 31 juillet 2018

Matossé sous: Course au Large, IMOCA, Route du Rhum

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