Jean-Luc Nélias dans l’œil de Thomas Coville

2017, COVILLE THOMAS, SODEBO, maxi trimaran, sodebo ultim

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Une nouvelle fois, Thomas Coville a choisi d’embarquer avec son routeur Jean-Luc Nélias. Le skipper de Sodebo Ultim’ présente et explique le duo qu’il forme à terre et en mer avec Jean-Luc Nélias qui sera son + 1 pour courir la prochaine Transat en double. Le départ de cette transat de plus de 8000 kilomètres en direction du Brésil, sera donné au Havre le 5 novembre prochain.

Celui qui en quelques mois et à deux reprises a secoué la planète voile, a le regard qui porte loin et souvent au delà de l’horizon.

Il y a dix ans, le skipper de Sodebo Ultim’ et son partenaire Sodebo ont fait un choix radical en se lançant ensemble dans un audacieux programme de records en multicoque. Il y a cinq ans, le même skipper a proposé à Jean-Luc Nélias de rejoindre son équipe. Thomas Coville décrypte ici leur association et sa vision à long terme quand en 2012, il a mis en place leur duo.

« Avec Jean-Luc (Nélias), nous faisons plus que collaborer. Nous avons construit ensemble un duo qui marche à terre et sur l’eau. Et ce duo marche sur l’eau parce qu’il marche à terre ».

« Notre duo est soudé dans la continuité, dans la construction. On ne parle pas d’un one shot mais de performances à long terme » poursuit le skipper de Sodebo Ultim’

Autrefois rivaux dans la catégorie des 60 pieds ORMA (trimarans de 18.68 mètres), les deux hommes se connaissent mieux que des frères. En 2011/2012, iIs ont partagé et remporté la Volvo Ocean Race, course autour du monde en équipage sur Groupama 4, skippé par Franck Cammas et depuis, ils suivent une route commune.

Cette route, c’est celle que propose Jean-Luc quand il est à terre et qu’ils choisissent ensemble quand ils sont en mer.

C’est avec Jean-Luc Nélias qui le suit depuis la terre que le skipper de Sodebo Ultim’ est devenu en quelques mois, l’homme le plus rapide autour du monde en solo (49 jours 3H) et le plus rapide à travers l’Atlantique nord (4 jours 11H).

L’an dernier, le même Jean-Luc était aux manettes des fichiers météo quand Thomas a établi un record de distance en 24 heures. C’est en effet avec lui que Thomas est devenu le premier solitaire à dépasser les 700 milles en 24 heures (718 milles) – Record qui a depuis été battu par François Gabart avec 785 milles.

Pour expliquer ses records et ses chronos époustouflants, le skipper de Sodebo Ultim’ détaille le cadre de leur fructueuse et victorieuse collaboration, une collaboration qui a commencée il y a cinq ans en débarquant d’un tour du monde en équipage.

« Aujourd’hui, notre complicité a dépassé la complémentarité. Parce qu’il embarque avec moi dans certaines courses, il sait l’engagement que cela représente quand je suis seul à bord.

Pour Jean-Luc, l’analyse de performances est un débat sans fin. Quand je suis en mer et qu’il est à terre, il analyse les fichiers, il me les envoie et il me demande si je peux aller plus vite sur telle manœuvre ou si je peux accélérer pour attraper un système qui va nous ouvrir la route ou me permettre d’échapper à un calme.

En juillet dernier, je vais chercher le record de la traversée de l’Atlantique nord. Ce record, je l’avais dans la tête, je le réalise et Jean-Luc l’a ressenti dès le début. A terre, il était capable d’apprécier la performance parce que quelques jours avant, il était à bord avec moi en course entre Saint-Nazaire et New York (The Bridge).

« Avec lui, je suis plus factuel. Je m’autorise à envisager que c’est faisable et que je peux gagner.

Jean-Luc n’a d’état d’âme avec personne et cela simplifie tellement les rapports. Avec lui, je me marre. Je le trouve sain. Il est très ouvert et équilibré. Il a une vie sociale très riche et une vision complète du groupe avec ses exigences et ses contraintes. Il n’est pas emprunté. Il est dans la confrontation, ce qui ne veut pas dire le rapport de forces. Il a besoin de l’échange. L’exigence du haut niveau tend forcement à ce rapport clair. »

Pour réussir ensemble leurs paris audacieux, les deux fortes personnalités ont délimité leurs domaines de responsabilités et d’expertises. « Si le leadership est tournant au moment où chacun est le meilleur, j’assume la prise de décision en mer comme à terre » conclut le skipper de Sodebo Ultim’.

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Aline Bourgeois

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Mis à l'eau le: 20 septembre 2017

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