Première transat en solitaire pour Paul Meilhat

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© Jean Marie Liot / DPPI

Voilà presqu’un mois que SMA et son équipe sont postés aux Antilles. Mais dans trois jours, sonnera l’heure du retour vers la maison et l’hiver. Dimanche 6 décembre à 16h00 (heure française), Paul Meilhat prendra le départ de la Transat Saint Barth- Port La Forêt. Ce parcours de 3400 milles, qualificatif pour le Vendée Globe, est aussi la première transat en solitaire de Paul à bord de son 60 pieds IMOCA

Bateau et skipper en pleine forme

Le 2 décembre à 19h00, SMA est arrivé au port de Gustavia (Saint Barthélémy) après 160 milles et 13 heures de convoyage depuis La Guadeloupe. Le séjour à Pointe à Pitre pour remplacer le voile de quille du bateau bleu et blanc aura duré trois bonnes semaines. SMA est désormais en parfait état. Paul, lui, a pris huit jours de « break » en France. Une pause active où il s’est consacré au sport et à la planification du chantier d’hiver de son bateau. Le voici de retour sous les tropiques en pleine forme, prêt à prendre son envol en solitaire.

Pour l’intéressé, cette première seul à bord de SMA n’a rien d’un saut dans le grand vide : « Je suis content. Naviguer en solitaire, c’est quand même l’objectif du projet ! Et puis tout cela se fait dans la continuité. Cela fait un an que je navigue sur le bateau, il y a eu la Transat Jacques Vabre. Je suis bien plus serein qu’il y a deux mois. D’autant que le parcours est plutôt court. C’est le format idéal ».

Arriver au bout en s’imposant un rythme élevé

Objectif numéro 1: terminer la course, tout en s’imposant un tempo élevé. « Il faut faire attention à ne pas partir sur un faux-rythme, dit-il. Même si, compte tenu des enjeux de la qualification, l’idée est de poursuivre mon apprentissage à bord, de travailler sur la rigueur et sur l’anticipation en mode course ».

Tout porte à croire que la navigation vers le port d’attache de SMA sera rapide. Le schéma météo s’annonce idéal avec un anticyclone des Açores positionné assez sud pour pouvoir allonger les milles au portant. Les premiers routages réalisés par Paul à trois jours du départ prévoyaient 9 jours de course. Dans ce périple à vitesse élevée vers les frimas de l’hiver, ils seront 7 concurrents en lice autour de SMA.
En attendant, les solitaires et leurs grands monocoques vont se préparer encore dans les tièdes embruns tropicaux.

Source

Agence Blanco Negro

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Mis à l'eau le: 5 décembre 2015

Matossé sous: Course au Large, IMOCA, Transat B to B

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