A qui le Tour !

Pour la troisième année consécutive, Groupama sailing team va prendre le départ du Tour de France à la Voile. Vainqueur en 2013 puis deuxième en 2014, l’équipage mené par Franck Cammas et Pierre Pennec va affronter une concurrence accrue grâce au changement de bateau et à l’arrivée du trimaran Diam 24. De Dunkerque à Nice en passant par les côtes atlantiques, les régates s’annoncent aussi disputées que les plans d’eau visités seront attrayants et le public nombreux.

Véritable filière de formation à la course au large pendant une trentaine d’années, le Tour de France à la Voile avait perdu de sa superbe ces dernières années. En optant radicalement pour un multicoque performant et démontable, les organisateurs de la grande boucle ont fait un pari qu’ils sont en passe de gagner avec 28 équipages au départs et des skippers médiatiques qui ont pour noms – outre Cammas – Riou, Stamm, Beyou, Tabarly, de Pavant, Coville ou Lemonchois.

Bien décidé à mettre la voile à portée du grand public, le comité de course mouillera deux types de parcours : l’un aura la forme d’un long parcours côtier permettant aux marins de découvrir les particularités de chaque ville étape et l’autre se disputera au plus près de la plage ou du port sur un format très court afin de captiver les vacanciers.
Au-delà du spectacle visuel, le public bénéficiera des commentaires simples et avisés de spécialistes.

Dans ce contexte novateur pour le Tour qui n’est pas sans rappeler le circuit des Extreme Sailing Series auxquelles le skipper Groupama a souvent participé, les courses d’avant saison ont permis à chacun des 28 équipages de s’adapter et de progresser. Premier champion de France de la série suite à leur victoire au Grand Prix de l’Ecole Navale, Franck Cammas, Pierre Pennec et leurs équipiers ont dominé malgré le talent et le professionnalisme de l’écurie Spindrift : « On a fait de belles régates cette année. Le nombre de concurrents et le niveau général ne cessent de progresser. C’est ce que nous aimons et c’est ce qui rend les régates intéressantes » commente Franck Cammas qui arrivera sur le Tour le 12 juillet lors de l’escale de Roscoff, une fois terminé le championnat du Monde de Nacra 17 disputé au Danemark.

En son absence, c’est le champion de catamaran et ancien sélectionné olympique Pierre Pennec qui tiendra la barre de Groupama 24 : « C’est vraiment le top de rejoindre une équipe du niveau d’organisation et de préparation de Groupama. On parle beaucoup de Franck Cammas mais c’est toute l’équipe qui fait un super boulot, sans se prendre au sérieux ». Talentueux et perfectionniste, Pennec passe avec succès du poste de tacticien, quand Cammas est là, à celui de barreur : « J’ai beaucoup de plaisir à naviguer avec Franck. C’est un excellent barreur, très concentré et il ne dit jamais un mot plus haut que l’autre. Quand il n’est pas là, l’ambiance est parfois un petit peu plus détendue mais toujours très studieuse ».

Avec Franck et/ou Pierre, trois équipiers se relaient : Arnaud Jarlegan, le géant aux doigts de fée qui n’a pas son pareil pour régler les voiles d’avant ; Quentin Ponroy, le maître voilier trinitain et Romain Motteau qui quitte pour quelques jours la responsabilité commerciale Export du chantier naval Fountaine Pajot. Tous spécialistes du catamaran de sport, ces marins ont rapidement trouvé les finesses qui permettent à Groupama 24 d’aller vite : « On a tous le même bateau. Alors, la différence se fait dans son utilisation. Les performances se nivellent mais nous avons encore un petit avantage, celui de la régularité » analyse Pierre Pennec.

Dans une série qui n’autorise pas le retrait de la plus mauvaise manche, la capacité à éviter les contre-performances sera probablement décisive : « On loupera tous un départ ou un bord. Mais, dans les deux cas, il faudra avoir la capacité de revenir. C’est peut être sur cette qualité que la victoire se jouera » poursuit le skipper qui prendra le départ du Tour vendredi à Dunkerque.

Alternant le montage et démontage de bateau, souvent sur la plage, ce 38ème Tour de France à la Voile n’aura rien d’une sinécure pour les marins et les équipes d’assistance : « Le bateau est assez physique malgré sa petite taille. Et le rythme est vraiment soutenu avec de grands parcours côtiers et beaucoup de parcours stadium qui demandent une grande concentration. Sans parler des bateaux qu’il faut gréer et dégréer tous les 2 ou 3 jours. Il vaut mieux attaquer le Tour en bonne forme physique, sans quoi le final en Méditerranée s’annonce problématique » conclut Pierre Pennec.

Enfin, sur la toile, les fans de Groupama sailing team sont invités à partager l’aventure Tour de France à la voile :

  • Sur Facebook, ils ont la possibilité de poser leurs questions au team. Les meilleures questions seront sélectionnées et le team y répondra en vidéo. Les auteurs des questions recevront une paire de lunette Julbo.
  •  Sur Twitter et Instagram, un concours de selfies débute le 3 juillet. Les internautes sont invités à se prendre en photo pour montrer leur vision du Tour de France à la voile Groupama et à poster ces selfies avec le hashtag #MonTourGroupama. Les auteurs des 20 meilleurs selfies remporteront un cadeau Magic Marine.
  • En vidéo, chaque étape du Tour de France à la voile sera l’occasion de découvrir un aspect du Groupama sailing team : de la sécurité à bord à l’équipement en passant par la journée type du skipper.

Les trois équipages types de Groupama 24 sur le Tour :

  1. du 3 au 11 juillet : Pierre Pennec, Quentin Ponroy et Arnaud Jarlegan
  2. du 12 au 18 juillet : Franck Cammas, Pierre Pennec et Arnaud Jarlegan
  3. du 19 au 26 juillet : Pierre Pennec, Quentin Ponroy et Romain Motteau

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Informations diverses

Mis à l'eau le: 1 juillet 2015

Matossé sous: Diam 24, Monotypie, Tour de France à la Voile

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