Team Vestas Wind dévoile son équipage

© Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

7e et dernier bateau confirmé pour la Volvo Ocean Race 2014-15, Team Vestas Wind annonce aujourd’hui son équipage. Le skipper Chris Nicholson affiche un palmarès impressionnant avec six titres de champion du monde et quatre participations à la course autour du monde. S’il va bénéficier d’un temps de préparation plus court que ses adversaires, son nouvel équipage combine l’expérience de marins rodés à l’énergie d’équipiers plus jeunes.

Nicholson sera ainsi entouré de deux Néo-Zélandais qui, comme lui, ont une parfaite connaissance de l’épreuve : Tony Rae et Rob Salthouse (sept participations à la Volvo à eux deux). Il a aussi intégré à son équipe deux marins qui connaissent le large : le Hollandais Wouter Verbraak (deux participations à la course) et l’Argentin Maciel Cicchetti.

Des marins plus jeunes complèteront l’équipage comme l’Australien Tom Johnson issu de la voile olympique (49er) ou Nicolai Sehested et Peter Wibroe (issus du match race et équipiers sur le circuit des Extrême Sailing Series). Tous trois s’engagent pour leur première Volvo Ocean Race !

Il ne reste plus que six semaines avant le départ de la course et le premier challenge de Nicholson sera d’avoir une équipe opérationnelle pour le 4 octobre, date de la course In-port à Alicante.

Un défi que l’Australien est prêt à relever : « Nous avions besoin d’équipiers qui sachent ce qu’est la Volvo Ocean Race, des gars qui soient capables de gérer ce compte à rebours pour nous permettre d’être le plus compétitif possible dans un timing très serré. Et nous avions aussi besoin d’une équipe qui peut aller vite car plus que les autres, cette course nécessite une grande cohésion pour pouvoir prendre ensemble les bonnes décisions. Nous sommes confiants dans les choix qui ont été faits. C’est un mélange d’expérience à travers Trae (Rae), Salty (Salthouse) et moi et d’équipiers qui ont soif d’apprendre comme Nicolai (Sehested) and Peter (Wibroe). Ce sont nos premiers jours tous ensemble mais ça prend gentiment forme.»

L’équipage de Charles Caudrelier, seul skipper français engagé sur cette édition, convoie actuellement le bateau de Dongfeng Race Team vers Alicante. Le Breton a quitté la base de Lorient vendredi matin. Le monotype Volvo Ocean 65 chinois passe actuellement la pointe sud ouest du Portugal et devrait être le 4e bateau à rallier la ville de départ du tour du monde après Team Brunel, Abu Dhabi Ocean Racing et Team Alvimedica. L’arrivée de Dongfeng Race Team est prévue mardi 2 septembre.

Le bateau espagnol skippé par Iker Martinez et coaché par Michel Desjoyeaux va également rallier Alicante dans la semaine. Nicolas Lunven, seul Français officialisé à ce jour dans l’équipage, pourrait bien être rejoint par d’autres tricolores. Martinez est toujours en phase de test pour de nouveaux équipiers et devrait annoncer dans les jours qui viennent la composition de son équipage pour la Volvo Ocean Race 2014-15.

Equipage de Team Vestas Wind

  • Chris Nicholson (Australie), Skipper, 45 ans. Participations précédentes à la Volvo Ocean
  • Race : 4
  • Nicolai Sehested (Danemark), régleur et boat captain, 24 ans Participations précédentes à la Volvo Ocean Race : 0
  • Peter Wibroe (Danemark), barreur, régleur, éléctronique embarqué et avitaillement, 29 ans Participations précédentes à la Volvo Ocean Race : 0
  • Tony Rae (Nouvelle-Zélande), barreur, régleur, voilier, en charge du medical, 53 ans Participations précédentes à la Volvo Ocean Race : 4
  • Robert Salthouse (Nouvelle-Zélande), chef de quart, barreur, régleur, voilier, 48 ans Participations précédentes à la Volvo Ocean Race : 3
  • Tom Johnson (Australie), n°1, barreur, voilier, 23 ans Participations précédentes à la Volvo Ocean Race : 0
  • Wouter Verbraak (Pays-Bas), navigateur, 38 ans Participations précédentes à la Volvo Ocean Race : 2
  • Maciel Cicchetti (Argentine), chef de quart, barreur, régleur, 40 ans Participations précédentes à la Volvo Ocean Race : 1
  • Brian Carlin (Irlande), reporter embarqué, 30 ans

Source

Fabienne Morin / Effets Mer

Liens

Informations diverses

Sous le vent

Au vent

Les vidéos associées : 2014-15