Armel le Cléac’h dans les starting blocks

© Christophe Launay

Dans le sillage de Christophe Colomb, au large de Cadix (Portugal), le Maxi Solo Banque Populaire VII, mené par Armel Le Cléac’h, vient de quitter le ponton de Vilamoura (Portugal). Il prendra le départ de la Route de la Découverte ce soir entre 18 heures et minuit, direction l’île de San Salvador aux Bahamas. Le skipper de la Banque de la Voile, déjà détenteur du record de la Méditerranée en octobre dernier, second du dernier Vendée Globe, se lance un nouveau défi : mettre moins de 8j 16h 07m 05s pour avaler les 3 884 milles du parcours*.

En stand-by depuis seulement 2 jours à Vilamoura, scrutant la météo à chaque instant, Armel Le Cléac’h, aidé de son routeur, Marcel Van Triest, a pris la décision de s’élancer ce soir entre 18 heures et minuit sur la Route de la Découverte.

« Nous avons la chance d’avoir une bonne fenêtre météorologique dès le début de notre stand-by. Elle entre, en tout cas, dans nos critères de choix. Je vais donc prendre le départ de la Route de la Découverte entre 18h00 et minuit ce soir. Nous allons avoir du portant jusqu’aux Bahamas. Ce sont des conditions assez classiques avec un alizé établi notamment jusqu’aux Canaries. Le vent va se renforcer (environ 40 nœuds) lors de mon passage obligatoire entre les îles des Canaries. Il faudra alors être vigilant et trouver un juste milieu entre la vitesse, la gestion du matériel et du bonhomme. Je me sens en pleine forme afin de relever ce défi et tenter de battre le record de la Route de la Découverte. On verra à l’arrivée », déclare Armel Le Cléac’h.

Le navigateur de Saint-Pol-de-Léon sera seul à la barre de ce géant de 31,5 mètres pendant plus de 7 jours. Il devra trouver le juste milieu entre vigilance et rapidité pour battre le record.

*record détenu par Francis Joyon sur IDEC en février 2013.

La « Columbus Route »

La « Columbus Route » retrace le parcours historique de Christophe Colomb du 3 août au 12 octobre 1492 entre Palos de la Frontera et Guanahani (baptisée San Salvador par le découvreur), via l’archipel des Canaries.

Les pionniers de ce record sur les traces du périple mythique, furent les participants de la première Route de la Découverte, organisée par les Espagnols en 1984 pour fêter Christophe Colomb au départ de Benalmadena, via une bouée mouillée devant Palos de la Frontera.

Un record très convoité

En équipage, Serge Madec en 1988 (Jet Services V), Grant Dalton et Bruno Peyron en 2000 (Club Med), Steve Fosset en 2003 (PlayStation) et Franck Cammas en 2007(Groupama 3) abaissent tour à tour le temps de référence de cette traversée historique. C’est Sprindrift 2, l’ex-Banque Populaire V, qui détient aujourd’hui le nouveau record en 6j, 14h, 29m et 21s.

En solitaire, Francis Joyon fut le premier à s’attaquer à ce parcours mythique en 2004 à bord du premier IDEC. Thomas Coville vient le détrôner l’année suivante sur son trimaran Orma de 60 pieds, Sodéb’O.

Il faudra attendre 2007 pour que la nouvelle génération de maxi trimarans pulvérise les temps de référence en solitaire avec Francis Joyon en 2008 à bord de son multicoque IDEC-2 en moins de dix jours… Thomas Coville tentera plusieurs fois d’améliorer ce record en solitaire, sans succès et c’est finalement l’an passé que Francis Joyon battait son propre temps en solitaire, toujours sur le même IDEC-2, bouclant le parcours en 8 j 16 h 07 min 05 s.

Trois tranches pour un parcours

Ce parcours de 3 884 milles est scindé en trois zones météorologiques puisqu’il faut dans une première phase, virer l’île de Gran Canaria (archipel des Canaries) à 700 milles dans le Sud de Cadix : le départ est donc choisi lorsque les alizés de secteur Nord soufflent le long des côtes du Portugal jusqu’à l’archipel du Cap-Vert, c’est-à-dire lorsque l’anticyclone des Açores est puissant et positionné au large de Madère. La difficulté réside au départ sur le fait que le bateau doit s’extraire rapidement de la baie de Cadix pour toucher des vents réguliers.

D’autre part, le passage sous l’île canarienne n’est pas aisé car les reliefs volcaniques grimpent jusqu’à 1 980 mètres (Los Pechos) : il est préférable de franchir ce passage en milieu de journée quand l’effet Venturi du vent entre les îles est maximum. Ensuite, les alizés installés sur la bordure méridionale de l’anticyclone des Açores et situés au niveau du tropique du Cancer, prennent progressivement une orientation Est, puis Sud-Est à l’approche de l’arc caraïbe.

L’atterrissage sur les Bahamas est souvent marqué par une rupture du régime des alizés du côté des Antilles, en raison de la présence de l’anticyclone des Bermudes plus ou moins installé sur la Floride. La fin de parcours peut donc être assez laborieuse…

Le règlement de la Route de la Découverte, de Cadix à San Salvador (Ile Watling)

Partir en coupant une ligne orientée Sud-Ouest, de la tour de contrôle (36° 34,64’N – 6° 15,24’W) de la marina de Puerto Sherry. Le parcours doit passer par les îles Canaries au Sud-Est de la Pointe Arinaga (27° 51,30’N – 15° 21,50W) et au Sud de Morno de Colchas (27° 42,50’N – 15° 36,00’W), puis vers San Salvador – Ile Watling en passant au Sud de la pointe Sud Ouest (23° 55,50’N – 74° 35,00’W), puis vers la ligne d’arrivée au large de Cockburn Town par 24° 03,00’N – 74° 32,00’W.

Les meilleurs temps en équipage

  • 1988 : Serge Madec (Jet Services V) en 12j 12h 30m 27s
  • 2000 : Grant Dalton & Bruno Peyron (Club Med) en 10j 14h 53m 44s
  • 2003 : Steve Fossett (PlayStation) en 9j 13h 30m 18s
  • 2007 : Franck Cammas (Groupama 3) en 7j 10h 58 min 53 s
  • 2013 : Dona Bertarelli & Yann Guichard (Spindrift 2) en 6j 14h 29 min 21 s

Les meilleurs temps en solitaire

  • 2004 : Francis Joyon (IDEC) en 11 j 3h 17 min 20 s
  • 2005 : Thomas Coville (Sodeb’O) en 10 j 11h 50 min 20s
  • 2008 : Francis Joyon (IDEC-2) en 9 j 20h 32 min 23 s
  • 2013 : Francis Joyon (IDEC-2) en 8 j 16 h 07 min 05 s

Source

Mille & une vagues

Liens

Informations diverses

Mis à l'eau le: 23 janvier 2014

Matossé sous: Records, Route de la Découverte

Vues: 1453

Tags: , , , ,

Sous le vent

Au vent

Les vidéos associées : Records

Les vidéos associées : Route de la Découverte