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  • La flotte des Maxi passée à la loupe

    Du 11 au 16 avril prochain, Saint-Barthélemy accueillera la 7e édition des Voiles de Saint-Barth, un évènement qui, depuis sa création en 2010, est devenu tout simplement incontournable grâce à l’esprit unique de

    27 mars 2016 • IRC - ORC, Les Voiles de St Barth, Régates • Vues: 3024

  • Ken Read parrain de l’édition 2016 des Voiles de Saint Barth

    « Même si, au fil des années, l’événement est devenu de plus en plus majestueux, son esprit reste toujours égal à lui-même… » C’est en ces mots que Richard Mille, sponsor officiel des Voiles de Saint Barth,

    26 février 2016 • IRC - ORC, Les Voiles de St Barth, Régates • Vues: 1839

  • Une 7ème édition prometteuse

    La septième édition des Voiles de Saint-Barth aura lieu du 11 au 16 avril 2016 et, à ce jour, plusieurs bateaux ont déjà effectué les démarches nécessaires, afin de s’aligner sur le départ de ce qui est devenu

    3 novembre 2015 • IRC - ORC, Les Voiles de St Barth, Régates • Vues: 2278

  • Une flotte magnifique composée de 70 bateaux parmi lesquels des unités hors-normes, des parcours hauts en couleurs, des conditions météo parfaites, des bagarres à tous les étages et dans toutes les catégories, du suspense jusque dans le dernier bord de la dernière course, mais aussi un programme d’animations riche et varié qui a su séduire marins et population locale : tout était réuni pour faire de cette 6e édition des Voiles de Saint-Barth un évènement exceptionnel ! Le point avec François Tolède, le Directeur Général de l’épreuve.

    François Tolède, quel bilan tirez-vous de cette 6e édition des Voiles de St Barth?

    Il est super positif. Cette année, nous avons reçu 70 bateaux de niveaux très différents que nous avons répartis en dix catégories et qui nous ont offert un spectacle magnifique. Au fil des éditions, nous nous apercevons que la performance devient de plus en plus importante. Les équipages affichent de plus en plus clairement leur volonté de bien figurer sur l’eau et viennent donc avec des unités de plus en plus grandes. Des unités dont la technologie a de quoi faire rêver. Nous avons notamment accueilli des machines comme Comanche ou Rambler 88, ce qui montre que nous touchons aussi des voiliers conçus pour des records, des transatlantiques… Cela est très positif et c’est une belle reconnaissance pour nous. La situation de l’île impose une certaine logistique et un budget relativement conséquent, mais l’épreuve offre une multitude d’atouts grâce à son format « course-plaisir ». Les gens qui viennent pour y participer débarquent avec leurs familles et leurs amis. Ils arrivent très en amont de la course et restent quelques jours après la remise des prix pour profiter de l’art de vivre et de la fameuse French Touch de Saint-Barth. Pour résumer, cette 6e édition est non seulement un succès sportif, mais elle est également un succès économique, un succès médiatique et un succès esthétique. C’est exactement ce que nous recherchions au départ avec Luc Poupon, lorsque nous avons créé les Voiles de Saint-Barth. Et pour cause, nous souhaitions vraiment nous démarquer de tous les formats de course traditionnels.

    Les premiers retours sont extrêmement positifs. On imagine que cela est très satisfaisant pour vous…

    Nous avons effectivement des super retours, à la fois des coureurs, des propriétaires et des locaux. Nous avions un village ouvert en permanence et en accès libre. Notre souhait était de faire en sorte que les gens s’y sentent bien et cela a été le cas. Tout le monde s’y est mélangé. Nous avons essayé de créer un programme d’animations performant, avec des concerts live, des shows, un feu d’artifice, un day-off que les coureurs plébiscitent…. Aujourd’hui, nous n’avons aucune raison de changer une recette qui fonctionne. La seule question que nous nous posons, c’est « comment faire pour améliorer encore les choses ?

    Quid de la prochaine édition ?

    Elle aura lieu du 11 au 16 avril 2016. Les partenaires qui étaient à nos côtés cette année le seront également en 2016. Pour ce qui concerne la flotte, le nombre d’équipages inscrits augmente régulièrement depuis la première édition. De treize en 2010, nous sommes passés progressivement à 70 cette année. Nous pouvons donc légitiment prétendre à accueillir au moins 80 bateaux l’année prochaine, et ce qui est sûr, c’est que nous allons encore monter en qualité dans les classes majeures, que ce soit chez les Maxi 1 ou les Maxi 2, les Voiles de Saint-Barth étant désormais une étape officielle de l’Association Internationale des Maxi (IMA). Il est même très probable que nous ayons une troisième catégorie de Maxi avec les Mini-Maxi si ceux-ci sont au minimum quatre. Nous aurons peut-être également une classe MOD70 car nombre de ces derniers sont en train de se faire racheter par des propriétaires. Aux Voiles de Saint-Barth, nous avons la chance de bénéficier d’une belle médiatisation, et pas seulement dans la presse spécialisée. Les médias orientés lifestyle ou horlogerie, par exemple, sont aussi intéressés par la course. L’évènement profite d’un éventail de diffusion assez étonnant. C’est très valorisant pour nous, mais ça l’est aussi pour les équipages qui participent à la course. Ces derniers l’ont bien compris et c’est d’ailleurs pourquoi des machines comme le Gunboat G4, le premier catamaran de course-croisière à foils au monde, ont tout fait pour être présentes cette année. De plus, aux Voiles de Saint-Barth, nous avons l’avantage majeur d’être une course de propriétaires. C’est incontestablement l’une des forces des Voiles de Saint-Barth.

    • Une 6e édition réussie ! •

  • Dix beaux vainqueurs!

    Le rideau est tombé, ce soir, sur la 6e édition des Voiles de Saint-Barth. Lors de cette dernière journée de compétition, les Spinnaker 4 et les Non-Spinnaker se sont élancés sur un parcours de 17 milles jusqu’à

    19 avril 2015 • IRC - ORC, Les Voiles de St Barth, Régates • Vues: 1377

  • Une journée complexe, des écarts resserrés

    Après un day-off hier, les 70 équipages des Voiles de Saint-Barth ont repris du service, ce vendredi. Ainsi, les Spinnaker 0, 1, 2, 3 et 4, les Non Spinnaker et les Melges 24 se sont élancés sur un parcours de 23 milles

    18 avril 2015 • IRC - ORC, Les Voiles de St Barth, Régates • Vues: 1863

  • Records pour Phaedo 3, Comanche et Odin

    C’était l’une des nouveautés annoncées de cette 6e édition des Voiles de Saint-Barth : la création d’un record de l’épreuve sur un parcours de 42 milles qui deviendrait ensuite une sorte de défi,

    16 avril 2015 • IRC - ORC, Les Voiles de St Barth, Régates • Vues: 2660

  • Une entame prometteuse !

    Après une journée, hier, consacrée à la confirmation des inscriptions et aux derniers réglages, les 70 équipages engagés dans la 6e édition des Voiles de Saint-Barth sont entrés dans le vif du sujet, ce mardi. Profitant

    15 avril 2015 • IRC - ORC, Les Voiles de St Barth, Régates • Vues: 2232

  • La cérémonie d’ouverture du village des Voiles de Saint-Barth a eu lieu ce lundi, à 18 heures, lançant ainsi officiellement l’évènement. Pour l’occasion, Bruno Magras, le Président de la Collectivité de Saint-Barthélemy et Loïck Peyron, le parrain de l’épreuve, ont pris la parole afin de souhaiter la bienvenue aux 1200 marins en lice avant de rendre un hommage tout particulier à la navigatrice Florence Arthaud, décédée tragiquement le 9 mars dernier, à qui les organisateurs ont choisi de dédier cette 6e édition. Une édition prometteuse, d’une part parce que le plateau est exceptionnel, et d’autre part parce que les conditions météo s’annoncent parfaites, avec entre 15 et 18 noeuds de vent tout au long de la semaine. D’ailleurs, les 70 équipages qui avaient rendez-vous pour leur premier briefing cet après-midi, affichent clairement leur impatience d’en découdre. Morceaux choisis.

    Bruno Magras, Président de la Collectivité de Saint-Barthélemy :

    Les Voiles de Saint-Barth s’inscrivent aujourd’hui dans le patrimoine de l’île. Nous sommes là pour accompagner cet évènement qui, non seulement fait plaisir aux participants et aux visiteurs, mais aussi à la population de Saint-Barthélemy. Depuis sa création, l’événement a pris une belle dimension grâce aux talents de François Tolède, de Luc Poupon et de leurs équipes. Cette notoriété est le fruit d’une organisation sans faille qui fidélise les sportifs en leur permettant de pratiquer leur sport dans des conditions optimales. De plus, l’épreuve est une belle occasion de se rassembler autour du nautisme, une discipline ancrée dans la vie de notre île. Je tiens à dire aux 1 200 marins qui sont parmi nous : que le meilleur gagne ! Et d’ores et déjà je les félicite d’avoir choisi Saint-Barthélemy pour cette rencontre amicale.

    Loïck Peyron, parrain de la 6e édition des Voiles de Saint-Barth :

    C’est passionnant les gros voiliers et cette semaine, je suis chanceux car j’ai l’opportunité de monter sur plusieurs machines. Aujourd’hui j’ai navigué sur le CG 32 Le Carré / Diamond Genesis d’Erik Maris. Demain, je serai à bord de Paradox et ce sera forcément un peu spécial pour moi car c’est un multicoque qui a été construit dans les moules de Fujifilm, le trimaran ORMA sur lequel j’ai couru pendant de nombreuses années. Ensuite, mercredi, j’aurai la chance d’embarquer à bord de Comanche, ce qui n’est pas mal non plus, puis que régaterai à bord de Phaedo 3 jeudi. Tout ça est très excitant !

    Terry Hutchinson (Bella Mente) :

    Nous allons devoir régater aussi vite que possible car dans notre classe, celle des Maxi, Comanche et Rambler 88 sont, a priori, plus rapides que nous. Et pour cause, ils sont plus grands et plus récents. Nous allons devoir être particulièrement intelligents au moment du départ. Bien partir est généralement très impactant sur la performance. Nous avons toujours à gagner à être aux avant-postes d’entrée de jeu. A partir du moment où ils seront devant nous, il ne s’agira plus de rester seulement concentré sur la bonne marche du bateau mais de soigner autant que possible nos manœuvres et d’être très à l’affût des petits coups à faire. Nous savons par expérience que sur des courses d’une petite dizaine de milles, tout peut arriver très vite et que, par conséquent, il faut être très réactif. A mon sens, c’est d’ailleurs ce qui peut jouer en notre faveur car Comanche et Rambler 88 sont, certes, plus rapides mais sur des petites distances, ils sont moins facilement maniables que nous. L’idée sera d’avoir le minimum d’écart avec eux pour réussir à prendre l’avantage en temps compensé. Plus les manches seront courtes –entre 10 et 15 milles – plus nous réussirons à tirer notre épingle du jeu. Ils ont d’excellents équipiers à bord mais c’est aussi notre cas. Ils n’auront donc pas beaucoup le droit à l’erreur car s’ils fautent, nous saurons en profiter. Bien sûr, cela vaut aussi dans l’autre sens. Pour gagner, il faudra être proche de la perfection. Lors de la dernière édition des Voiles de Saint-Barth, en 2014, nous avions démâté le lendemain du jour de repos et nous n’avions pas pu défendre nos chances jusqu’au bout. Cette année, nous espérons nous racheter ! Nous avons un nouvel espar, de nouvelles voiles, nous travaillons avec un nouveau voilier (Quantum Sails) et la moitié de l’équipage a été renouvelé. Nous sommes un bon groupe et nous avons une vraie envie de bien faire.

    Ken Read (Comanche) :

    Nous attendons des conditions parfaites. Saint-Barth est sans aucun doute le plus bel endroit pour naviguer au monde. Ce que nous allons avoir à faire cette semaine, c’est garder le bateau en un seul morceau et prendre un maximum de plaisir. Nous sommes vraiment très heureux d’être ici, aux Voiles de Saint-Barth. Nous ne sommes par là pour les honneurs. Notre bateau n’a pas été conçu en fonction des ratings, il n’est donc pas tellement favorisé pour le classement en temps compensé. Notre but est cependant de gagner en temps réel. Clairement, il va être très intéressant et très amusant de se confronter pour la première fois à Rambler 88, un bateau assez similaire au nôtre. Nous voulons le battre et inversement. Le duel promet d’être intense et excitant, et je pense que le monde de la voile est très impatient de l’observer. George David a misé sur un bateau plus petit, mais aussi plus léger. Pour l’heure, honnêtement, il est impossible de faire des pronostics. Nous avons encore beaucoup de questions sans réponses mais ces réponses, nous les aurons en grande partie à la fin de cette semaine. Nous sommes tout simplement ravis d’être ici. Rien ne pourrait être mieux.

    Chris Draper (Aragon) :

    J’ai découvert Saint-Barth pour la première fois l’an passé à l’occasion de la Bucket Regatta. Je suis ravi d’avoir l’occasion d’y revenir, en particulier dans le cadre des Voiles de Saint-Barth. Mon ami Werner Stoltz m’a proposé d’officier au poste de tacticien à bord d’Aragon, un Marten 72 dont il est le skipper. C’est assez nouveau pour moi de régater sur ce type de bateau. Les Maxi sont machines extraordinaires mais évidemment bien différentes des multicoques sur lesquels j’ai l’habitude de naviguer depuis quelques années. Tout est un plus lent mais l’avantage, c’est que cela laisse plus de temps pour prendre les décisions tactiques et stratégiques ! (rires) Je ne sais pas exactement ce à quoi nous pouvons prétendre en termes de résultats mais je sais nous avons les moyens de faire quelque chose de bien. Dans tous les cas, nous allons prendre un maximum de plaisir sur l’eau et profiter autant que possible du site. Nous avons pu prendre quelques marques sur le plan d’eau ces derniers jours. A présent, je suis impatient d’entrer dans le vif du sujet !

    • 1200 marins dans les starting-blocks ! •

  • Des stars en pagaille

    Alors que lundi, à 18 heures, le village des Voiles de Saint-Barth ouvrira officiellement ses portes, l’effervescence est déjà palpable, sur les quais de Gustavia. Les équipages engagés dans l’épreuve, qui

    13 avril 2015 • IRC - ORC, Les Voiles de St Barth, Régates • Vues: 2213