PUMA prêt pour un chargement à risque

© Amory Ross/PUMA Ocean Racing

PUMA Ocean Racing croise les doigts pour que la mission de chargement programmée aujourd’hui se déroule sans accroc. Au programme, la mise à bord du cargo de PUMA et de son équipage au large de l’île isolée de Tristan da Cunha.

Le skipper du team américain, Ken Read, affirme que l’opération de hisser le bateau démâté à bord du bâtiment attendu aujourd’hui en provenance de Cape Town est très délicate. Cette manœuvre risquée nécessite un timing parfait pour éviter que de nouveaux dommages soient infligés à leur Volvo Open 70.

L’équipe espère une arrivée du cargo aujourd’hui autour de midi – heure locale – pour se donner toutes les chances de procéder au grutage de jour et, une fois l’équipage embarqué, de partir vers Cape Town dans la soirée.

“Notre cargo devrait arriver aujourd’hui (vendredi) vers midi”, a déclaré Read. «Un timing semble parfait. Nous espérons ainsi avoir assez de temps pour nous préparer et faire le chargement du bateau et des hommes pour faire route dans la soirée. Touchons du bois, pour que tout se passe bien.

Le chargement de Mar Mostro doit se faire en pleine mer, au large des côtes de l’île Tristan. Le plus gros sujet d’inquiétude de Read est que les effets de la forte houle atlantique ne mettent en danger l’opération, et cause de plus amples dommages au Volvo Open 70 américain.

“Comme pour tout ce que nous avons entrepris depuis 5 ans, le risque zéro n’existe pas. Ici, la météo sera avec ou contre nous. Il est prévu que le vent forcisse au cours de la journée. Nous allons donc jouer serré. La vraie question est de savoir qu’elle sera son amplitude au moment du chargement ?

“Evidemment, l’arrivée d’une vague au mauvais moment risque de causer des dommages si le bateau se met à se balancer au bout des câbles de grue. Cela nous préoccupe beaucoup et nous essayons de mettre en place un système qui puisse contrôler le balancement du bateau au bout de son câble.

«Heureusement, nos amis de Tristan vont nous prêter main forte avec deux de leurs zodiacs. Nous n’avons pas d’autre choix que cela marche. On croise les doigts. »

Si la mission de chargement se déroule selon les plans, le team PUMA Ocean Racing powered by BERG pourrait mettre le cap sur Cape Town ce soir, ce qui leur donnerait une chance d’être prêt pour la prochaine épreuve, l’In-Port de Cape Town le samedi 10 décembre, puis pour le départ de l’Etape 2, le lendemain.

Ken Read et ses hommes d’équipage se souviendront à jamais de l’accueil et du soutien qu’ils ont reçu de la population de l’île Tristan da Cunha.

«Notre équipe est vraiment tombé sous le charme du lieu et de ses habitants qui ont été des hôtes exceptionnels. Nous leur devons plus que ce que nous pourrons jamais leur rendre. Ils nous ont redonné l’espoir ainsi que le réconfort dans des moments particulièrement difficiles. »

Bien que l’équipage de PUMA n’ait qu’un seul but – leur retour dans la Volvo Ocean Race – la chaleur et la générosité à leur égard des habitants de ce caillou perdu au milieu de l’Atlantique Sud leur laissera le souvenir d’une expérience pleine d’émotion.

Source

Anne Massot

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